Novo

Tobruk se je znova zaposlil po El Alameinu

Tobruk se je znova zaposlil po El Alameinu

Tobruk se je znova zaposlil po El Alameinu

Tu vidimo kolono britanskih vojakov, ki korakajo skozi Tobruk, potem ko je bilo pristanišče zasedeno med napredovanjem, ki je sledilo drugi bitki pri El Alameinu (severnoafriška kampanja).


Leslie Morshead

Generalpodpolkovnik Sir Leslie James Morshead, KCB, KBE, CMG, DSO, ED (18. september 1889 - 26. september 1959) je bil avstralski vojak, učitelj, poslovnež in kmet, katerega vojaška kariera je obsegala obe svetovni vojni. Med drugo svetovno vojno je vodil avstralske in britanske čete pri obleganju Tobruka (1941) in v drugi bitki pri El Alameinu ter dosegel odločilne zmage nad Erwinom Rommelom Afrika Korps. Strog in zahteven častnik, njegovi vojaki so ga po vzdevku v stripih Flash Gordon poimenovali "Ming the Merciless", kasneje preprosto "Ming".

Ko je avgusta 1914 izbruhnila prva svetovna vojna, je Morshead odstopil s svojega učiteljskega mesta in svoje komisije v kadetskem korpusu, da bi odpotoval v Sydney in se kot zasebnik vpisal v 2. pehotni bataljon prve avstralske cesarske sile. Septembra je bil naročen kot poročnik. 25. aprila 1915 je pristal v zalivu Anzac v Gallipoliju in njegov bataljon je tisti dan najbolj napredoval od vseh avstralskih enot. Invalidiziran v Avstralijo je postal poveljnik 33. pehotne bataljone, ki jo je vodil na zahodni fronti v Messinesu, Passchendaeleu, Villers-Bretonneuxu in Amiensu.

Med vojnami je Morshead naredil uspešno poslovno kariero s podjetjem Orient Steam Navigation Company in ostal aktiven v milici s krajšim delovnim časom ter poveljeval bataljonom in brigadam. Leta 1939 je bil imenovan za poveljnika 18. pehotne brigade 6. divizije v drugi avstralski cesarski sili. Leta 1941 je postal poveljnik 9. divizije, ki jo je vodil pri obleganju Tobruka in drugi bitki pri El Alameinu. Leta 1943 se je vrnil v Avstralijo, kjer je bil imenovan za poveljnika II korpusa, ki ga je vodil med kampanjo na Novi Gvineji. Leta 1945 je poveljeval I korpusu v kampanji na Borneu.


Tobruk znova zaseden po El Alameinu - zgodovina

Po bitki za Britanijo je prišel Blitz, ki se ga dobro spomnim, ko sem odraščal v Brightonu. Dneve ali noči smo se skrivali pred bombami.

Zdelo se je, da Britanci izgubljajo bitke, vedno smo bili v obrambi.

Nemčija je napadla Grčijo in Jugoslavijo. Hong Kong se je predal Japoncem, ki so zavzele tudi Singapur. Naše bojne ladje Prince of Wales in Repulse so bile potopljene. Podmornice so začele potapljati ladje v Atlantiku, ki so nam prinašale hrano in orožje.

Bombardiranje doma se je nadaljevalo - več kot 1.000 bombnikov je napadlo Canterbury junija 1942. V napadu na Dieppe je bilo ubitih na tisoče Kanadčanov.

Dolgotrajen preboj se je zgodil po začetku bitke pri El Alameinu 23. oktobra 1942.

El Alamein je v Egiptu, približno 50 milj od Aleksandrije in na vzhodu Sredozemlja. To je dobro mesto za kopanje in osvežitev iz peska in prahu, ki ste jih nabrali na katerem koli potovanju. Najpomembneje je, da je El Alamein ob morju, da se lahko ladje raztovorijo in nato natovorijo na vlake.

Takrat se je v Severni Afriki osma armada - "Puščavske podgane" - držala proti Nemcem. V spopadih je bilo veliko žrtev, vendar je bilo videti, da so zavezniki v dobri sili.

Montgomery je imel obratni načrt in želel je nekako priti skozi minska polja in napasti po nemških linijah - iti proti zahodu in upajmo, da bo nadaljeval skozi Libijo in Tunizijo ter naprej, sčasoma pa je zapustil Afriški korpus iz Severne Afrike.

Doma so bila prva poročila v časopisih in na radiu konzervativna o tem, kaj se dogaja. The Times je 24. oktobra dejal: "Najnovejše informacije iz zahodne puščave so, da razen patruljnih dejavnosti ni ničesar za poročati."

Naslednji dan pa je pisalo, da so "ponoči puške naredile baraž kot potres". Dopisnik je zapisal: "Neki človek mi je povedal, da so bili Nemci in Italijani močno pretreseni zaradi velikega prepada, ki ga je odprl napad Osme armade."

Dne 27. je časopis zapisal: "Osma armada, ki se drži novih položajev - 1450 ujetnikov osi je bilo ujetih." Naslednji dan je pisalo: "Zavezniški napredek v puščavski bitki", 29. dne pa "Sile osi so se vrnile nazaj!" Povedali so tudi, da je RAF zmagal v zraku in je zdaj v zračni bitki na vrhu.

Sčasoma smo od te zmage pri El Alameinu v treh mesecih odleteli od vzhoda do mesta, kjer so v Tripoliju srečali britansko in ameriško floto. V zgodovini bi Winston Churchill v The Hinge of Fate zapisal svojo slavno sodbo: "Pred Alameinom nismo nikoli zmagali. Po Alameinu nismo nikoli imeli poraza."

Takrat so se doma seveda vsi razveselili novice. V Veliki Britaniji so prvič po začetku vojne zazvonili številni cerkveni zvonovi - ponavadi so jih utišali, le da so jih pozvonili, če so Nemci vdrli. Pivnice so bile zdaj polne - ljudje so zdaj uživali v okusu zmage. Čeprav so bili zgodnji dnevi, so morali vsi vedeti, da bi to lahko bil obrat vojne.

Končno je bil čas, da uživamo v teh posebnih zmagovalnih dneh in doma smo imeli veliko zabavo, tako kot ljudje v tisočih domovih po vsej državi. Otroci smo smeli ostati budni, medtem ko je bil naš dom napolnjen s sorodniki, prijatelji in ljudmi, ki smo jih poznali šele pred kratkim.

Spomnil bi se te zabave, dve leti in pol pozneje, ko smo spet praznovali. Takrat so bila praznovanja zmage v Evropi na dan VE.

Toda takrat sem poslušal glasen govor in veseli smeh praznovanja odraslih, saj so njihove pijače stekle preveč velikodušno. Vsi, ki smo jih spoznali, pa če smo jih poznali ali ne, so bili del velike družinske zabave, kar smo na nek način tudi mi.

David Knowles je avtor knjige With Resolve - With Valor in Escape from Catastrophe - 1940 Dunkirk.


Tobruk znova zaseden po El Alameinu - zgodovina

Avtor: Christopher Miskimon

Aprila 1941 so se stvari za nemške oborožene sile dogajale precej dobro. V vrsti prejšnjih kampanj so osvojili Poljsko, nizke dežele, Norveško in Francijo. Čeprav so bili poskusni načrti za napad na Anglijo odpravljeni po obupani in junaški britanski obrambi v bitki za Britanijo, so podmornice zdaj poskušale trmaste Britance počasi stradati.

Jugoslavija in Grčija sta padali, načrti za osvojitev Sovjetske zveze pa so se premikali naprej. V puščavi v Severni Afriki so se Britanci po začetnem uspehu proti italijanski vojski zdaj umikali proti egipčanski meji, ki sta ju preganjala general Erwin Rommel in na novo prispeli nemški afriški korpus. Axis juggernaut je kmalu dočakal majhen, a pekoč poraz, ki bi avstralske in britanske čete naučil, da njihov sovražnik ni nepremagljiv. Hkrati bi se Nemci naučili vztrajnosti in zrelosti svojih nasprotnikov britanske Commonwealtha skupaj z nevarnostmi pretiravanja. Lekcija bo postala znana kot velikonočna bitka in bo potekala v puščavskem pesku zunaj obalnega mesta Tobruk.

Trdnjava Tobruk

To mesto v vzhodni Libiji, ki je kmalu postalo znano kot trdnjava Tobruk, je sedelo ob obalni cesti, ki se je vijela po Sredozemskem morju do egipčanske meje in naprej. Zaliv je zagotovil naravno pristanišče z zadostno globino za velika plovila na morju, zaradi česar je Tobruk pomembna oskrbovalna točka za vsak napredek osi v Egipt. Preostanek lokalne obale je prekinil niz vadij, strmih in nizkih območij, skozi katera je po puščavskem dežju pritekla voda, kar bi oviralo gibanje vozil. V notranjosti iz mesta se je v ravnico zgoraj dvignila vrsta dveh pobočij. Ta puščavska ravnica je bila skoraj brez značilnosti, posejana z nekaj zaplatami trnastih grmovnic ali občasnim vodnjakom, obdana z nekaj figovci.

Italijanska vojska je zasedla Tobruk, dokler je sile Commonwealtha niso zavzele v začetku januarja 1941. Britansko napredovanje se je nadaljevalo vse do Rommelove protiofanzive 31. marca. ukazal, naj se premakne v Tobruk s položaja v Derni proti zahodu.

9. diviziji je poveljeval generalmajor Leslie J. Morshead. V celoti je poveljeval obrambi Tobruka generalmajor John Lavarack, nekdanji poveljnik avstralske 7. divizije. Imel naj bi 9. divizijo, 18. brigado 7. divizije in več tisoč britanskih vojakov s topništvom, tanki in podpornimi enotami. Topništvo je bilo mešanica 48 25-funtnih, 12 18-funtnih in 12 4,5-palčnih havb, medtem ko je na voljo oklep za približno 60 križarjev, pehote in lahkih tankov s približno 30 oklepniki.

V času prve bitke je bilo popravljenih še 26 tankov. Poleg tega je bilo več protitankovskih enot, vendar je primanjkovalo orožja za njihovo opremljanje. Čeprav je bilo nekaj standardnih britanskih 2-funtov, se je večina avstralskih enot zadovoljila z ujetim italijanskim orožjem. Nekateri Avstralci so posadili tudi ujete italijanske artiljerijske artiljerije.

Zračno podporo je zagotovilo več eskadrilj lovcev Hawker Hurricane in bombnikov Bristol Blenheim. S temi silami naj bi Lavarack zdržal dva meseca in tako Britancem omogočil okrepitev svoje vojske v Egiptu. Sčasoma bi garnizon držal osem mesecev.

Rdeča črta in Modra črta

Lavarack in Morshead sta dobro sodelovala in hitro razvila obrambno shemo, ki je v veliki meri temeljila na utrdbah, ki so jih začeli Italijani, preden so izgubili Tobruk z Britanci. Obseg je bil v povprečju devet kilometrov zunaj mesta. Okrog Tobruka je krožil v polkrogu, ki se je končal ob obali. Italijani so med svojo okupacijo okoli tega območja postavili bodečo žico in začeli tudi protitankovski jarek, čeprav je bil v času velikonočne bitke nepopoln. Nekateri jarki so bili prekriti s ploščami in tanko plastjo peska, da bi jih prikrili. Za upočasnitev prodora sovražnikov so bile postavljene mine.

Obod je bil varovan z vrsto močnih točk, razporejenih v cik -cak vzorcu, eno naprej, nato eno nazaj, ki so se po celotni dolžini izmenično spreminjale do wadijev. Sprednji stebri sta bili oddaljeni 750 jardov, druga vrsta pa približno 500 metrov za prvo. Številčeni so bili zaporedno, zunanji mesti so bili liho oštevilčeni, notranji so bili celo oštevilčeni.

Te močne točke so bile postavljene tako, da zagotavljajo prepleteni ogenj, ki pokriva obod, in dobro opazovanje. V povprečju so bili široki 260 čevljev s tremi okroglimi jamami za orožje iz betona, dvema za mitraljeze in eno za protitankovsko pištolo. Za izboljšanje pokritosti so bile te jame poravnane s tlemi. Komunikacijski jarki, tudi iz betona, so povezovali jame. Ti so bili običajno globoki osem do devet čevljev z zgornjim pokrovom iz desk in zemlje.

Ta glavna obrambna črta se je imenovala Rdeča črta. Za njim so bile postavljene protitankovske mine, ki so zadrževale oklepne preboje. Tri milje za Rdečo črto je sedela druga obrambna črta, Modra črta, ki jo vodijo rezervne enote. Če bi to kršili, bi zadnje stojalo na zeleni črti, dve do štiri milje zunaj samega Tobruka.

Topništvo je bilo nameščeno za pokrivanje vojakov na Rdeči črti. Pomanjkanje protitankovskih pušk je pomenilo, da je bila vsa terenska artilerija postavljena in nameščena tudi za protitankovsko vlogo. Za krepitev in zapolnitev vrzeli je bila oblikovana mobilna rezerva tankov, topništva in protitankovskih pušk. Morshead je narekoval, da se ne sme predati nobena tla, vsako noč je treba izvajati globoke patrulje, da se pokvari vsaka možnost sovražnikov presenečenja, položaje in ovire je treba nenehno izboljševati, obrambna dejanja pa poglobljeno izvajati z rezervo. Pehota, ki bi obkrožala obod, bi omogočila nadaljevanje vseh oklepnih prebojev in, če bi jih topništvo angažiralo, bi bila njihova naloga vključiti katero koli spremljevalno pehoto.

S poljskimi očali, ki so viseli okoli vratu, je podpolkovnik J.W. Crawford in odred avstralskih pehotnikov pozirata z nemškim tankom, ki je bil uničen med Rommelovim neuspešnim velikonočnim napadom.

Prednosti in slabosti preveč samozavestne osi

Tako organizirani Avstralci in njihove britanske in indijske kohorte so se vkopali in pripravili na sovražni napad. Sile, ki so se zbrale proti njim, so bile velike. Nemška peta lahka divizija, čeprav ni bila popolnoma opremljena, je imela v svojem 5. oklepnem polku močne oklepne sile s približno 150 tanki, vključno s Panzerjem Mk. II, III in IV, poveljeval jim je polkovnik Herbert Olbrich. Sam 5. je poveljeval general Johannes Streich. Imel je tudi izvidniško enoto s 25 oklepnimi avtomobili, dva mitraljeska bataljona, topniški, protitankovski in protiletalski bataljon, ki so zaokrožili sile.

Protitankovske enote so postavile mešanico 37 -milimetrskega in 50 -milimetrskega orožja, dodanih pa je bilo še nekaj 88 -milimetrskih pušk. Letalska podpora je prišla iz Fliegerkorps X z mešanico do 450 lovcev, potapljaških bombnikov in bombnikov. Italijani so na tem območju imeli elemente treh ločenih divizij: ene pehote, divizije Brescia motoriziranega Trenta in oklepnega Arieteja. Divizija Ariete bi lahko zbrala približno 80 tankov M13-40 in L-3. Ocenjena skupna moč teh sil je bila približno 25.000 vojakov.

Nemci so imeli razlog za samozavest. Medtem ko so bile čete 5. lahke divizije nove v puščavskih bojih, so bile izkušene veteranke Poljske in Francije, dobro seznanjene s taktiko Blitzkriega. Menili so, da so njihovi panzerji Mark III in IV boljši od večine britanskih tankov v severnoafriškem gledališču, čeprav so se bali pehotnega tanka Matilda z debelim oklepom. Imeli so dobro zračno podporo, njihov glavni nasprotnik, avstralska 9. divizija, pa je bila na novo ustanovljena enota z omejenim usposabljanjem in izkušnjami. Manjkalo je tudi popolno izdajanje opreme.

Na žalost afriškega korpusa in njegovih italijanskih zaveznikov razmere niso bile tako ugodne. Čeprav je bilo res, da so bili Avstralci nove čete in da jim primanjkuje veliko opreme, so bili v močnem obrambnem položaju. Bili so dobro preskrbljeni, imeli so veliko dobre topniške in zračne podpore, imeli pa so tudi prednost notranjih linij za premikanje svojih rezerv.

Poleg teh zavezniških prednosti so se nemške in italijanske sile soočile s številnimi težavami, ki so enačbo dodatno neuravnotežile. Njihove lastne zaloge so morale preiti stotine kilometrov, da so do njih prišle iz Tripolija, zaradi česar je oskrba slaba za posredovalne enote in ranljiva za zračne napade. Zaradi pomanjkanja izkušenj v bojih v puščavah se nemške enote niso zavedale potrebe po prevozu dodatne vode in goriva, da bi se izognile pomanjkanju.

Poleg tega so te razdalje in razmere v puščavi uničile tanke in vozila ter povzročile mehanske okvare. Začetna prednost osi v tankih se je pravzaprav precej zmanjšala, saj so se med napredovanjem pokvarile pancerje. Za velikonočno bitko nekateri viri poročajo, da imajo Nemci le okoli 38 tankov, pripravljenih za boj, pridružilo pa se jim bo še nekaj deset italijanskih tankov, skupaj morda le 55 do 60 tankov. Oklopne enote osi niso bile v polni moči, čeprav so bile še vedno velika sila. Enako bi lahko rekli za Fliegerkorps X, v katerem je bilo na splošno na voljo le 250 njegovih letal.

Končno lahko rečemo, da je v bitki igralo vlogo tudi nemška prezaupanje. Ko so elementi 5. divizije prišli na območje Tobruka, so bili utrujeni od hitrosti napredovanja, njihova vozila in oprema pa so potrebovali vzdrževanje. Rommel, ki si je želel preganjati Britance do Sueškega prekopa, je podcenjeval velikost in moralo garnizona v Tobruku. Streich, poveljnik 5. divizije, je hotel, da se njegovi ljudje spočijejo in sestavijo, vendar mu je Rommel ukazal, naj napade oblegane Avstralce. Zdi se, da so Nemci s tako velikim uspehom v svojih dosedanjih prizadevanjih podlegli zmagoviti bolezni. V prihodnjih dneh bi svoj ponos drago plačali.

Soočanje z nemškimi panzerji

Sama bitka se je začela opoldne na veliki petek, 11. aprila 1941. Napadljivo območje je bilo na južni strani oboda, okoli ceste, ki vodi proti jugu od Tobruka do El Adema. Ta del črte je varovala avstralska 20. pehotna brigada s tremi bataljoni. 2/13. Bataljon je zavzel trdnjave vzhodno in nekoliko zahodno od ceste, 2/17. Bataljon pa zahodno od njih. Rezerva brigade je bil 2/15 bataljon s sedežem manj kot štiri milje za Rdečo črto naprej po cesti, kjer so se križale ceste proti El Ademu in Bardii.

5. tankovski polk je prejel ukaz za napad na obrobje Tobruka ob 7.30. Uro kasneje se je izselil, ob 15. uri pa je prišel na zborno območje in takoj padel pod sovražnikov ogenj. Avstralci so poročali o uničenju petih nemških tankov 1000 metrov od postojank R59 in R63. Tudi ob 15. uri se je približno 700 nemških pešcev premaknilo na razdaljo 400 jardov od močnih točk 2/13. Avstralci so s strojnicami in puškami odprli streljanje na napredujoče Nemce.

Medtem je četa D 2./17., Ki je zasedla vzhodni del bataljonskega položaja, najbližje cesti El Adem, pred svojo najzahodnejšo trdno točko R31 opazila sedem sovražnikovih tankov in eno uro pozneje pred naslednjo postojanko zagledala pehoto vzhodno, R33. Ko sta se oba premaknila proti bodeči žici na obodu, je britansko topništvo na njih odprlo ogenj. Pehota je bila ustavljena, toda tanki so pritisnili naprej.

Štirje avstralski vojaki, skriti v protitankovskem jarku, patruljirajo v bližini ceste El Adem na obrobju Tobruka.

5. tankovski polk je napad začel okoli 16. ure s 25 tanki. Ti tanki so se premaknili do dela proge D Company in hitro zaleteli v protitankovski jarek, za katerega so ugotovili, da je neprehoden. Poveljnik D čete, stotnik Balfe, je opazoval, kako so tanki prišli skozi britansko baražo, in odprl streljanje na prednje postojanke. Balfe je poročal o 70 tankih osi, vključno z Panzerji IV in italijanskimi M13 z velikim številom italijanskih lahkih tankov. Ko je gledal, sta se dvignila v treh valovih po 20 tankov s četrtim valom 10. Čeprav sta streljala na njegove položaje, nista vstopila.

Balfe je kasneje poročal, da jarek pred njegovo četo ni bil dovolj globok, da bi preprečil prečkanje tankov. Minsko polje so naglo postavili in ni se mu zdelo, da bi lahko zadržalo oklep osi. Nobena od njegovih močnih točk ni imela svojih protitankovskih pušk, čeprav so nekateri imeli protitankovske puške omejene vrednosti. Njegove čete so bile omejene na uporabo teh nekaj protitankovskih orožij skupaj z mitraljezom in puško za boj proti tankom.Nerazložljivo je, da so se tanki po kratkem času odcepili in se premaknili proti vzhodu proti 2/13. Balfe neznano, Nemci so menili, da je jarek neprehoden in so se odločili, da se premaknejo proti vzhodu, da bi našli boljši prehod. Ko se je enota premaknila, so avstralske čete prilagodile topniški ogenj, da so ostale na Nemcih.

Pehotni napad

Naslednje sojenje družbi D se je začelo, ko se je nekaterim njihovim postojankam približalo še 700 sovražnikovih pehot. Avstralci so bili razpršeni na postajah, ki so lahko dosegale. Nemške čete so imele le nekaj deset pušk in pištol Brena, da so jih zadržale. Ko so začeli streljati, so Nemci padli na tla, kmalu pa so se začeli premikati pod pokrovom svojih mitraljezov.

Ko je sonce začelo zahajati nad bojišče, so te čete prišle v protitankovski jarek in se vkopale. Kmalu je minometni ogenj iz protitankovskega jarka začel zatirati avstralske položaje, ker so bili Avstralci naglo razporejeni brez polne opreme, niso imeli lastnih minometov. s katerim odgovoriti. Britanski topniki so se bali streljati na jarek zaradi bližine avstralskih položajev.

Zavezniško poveljstvo je prejelo poročilo o preboju tankov v bližini območja, kjer se je začel nemški napad. Hitro so ukazali 1. kraljevemu tankovskemu polku (RTR), naj se premakne navzgor in ustavi prodor. Ko so prispeli na kraj dogodka, ni bilo preboja, zato se je 11 tankov križarjev podalo proti vzhodu proti cesti El Adem v iskanju sovražnika. Medtem so se tanki 5. tankovskega polka premikali po jarku, zdaj pred 2/13. Ko so se premikali, so poskušali avstralske postojanke zatreti z ognjem. Tu je minometni vod 2/13, ki je opremil dve italijanski 47 -milimetrski protitankovski puški, odprl ogenj po silah osi, hitro izbil en italijanski tank in udaril nekaj drugih. Minometci so ustrelili še en italijanski lahki tank, ki je bil prej onemogočen. Njegova posadka se je predala.

Do 5:15 je nemški polk dosegel cesto El Adem, vendar je našel znatno minsko polje, ki je blokiralo njegov napredek. Nemci so začeli premikati svoje tanke šele, ko je prišel 1. RTR. Obe strani sta odprli ogenj, ko so se Nemci umaknili, ter jim prilagodili topništvo.

Britanski tankerji so nadaljevali pot, kjer je bila približno miljo zunaj oboda opažena druga mešana skupina nemških in italijanskih tankov. Ti so napredovali okoli 19. ure in tako tanki kot topništvo so jih angažirali v hitri 30-minutni akciji. Ko se je končalo z drugim nemškim umikom proti jugu, sta britanski izgubi uničila dva tanka Cruiser in enega onesposobila v primerjavi s sedmimi izločenimi tanki Axis.

Pred družbo D so Avstralci poslali patrulje in ugotovili, da se je nemška pehota umaknila. Po temi je več nemških tankov in inženirjev preiskovalo linijo 2/13. Inženirji so bili opremljeni za prekinitev žice in jarka. Avstralci pa so začeli hiter protinapad, ki je odgnal sovražnika in jih celo prisilil, da so opustili svojo vdrto opremo.

Na splošno so bili nemški napadalci presenečeni nad silovitostjo avstralske obrambe, ki je bila včasih izvedena na mestu bajoneta. 5. tankovski polk je bil preprečen zaradi nepričakovanega protitankovskega jarka, močnega obstreljevanja in protitankovskega ognja.

Izvidništvo v sili

Med nočjo so Avstralci mrzlično poskušali okrepiti obrambo tako z lastnimi inženirji kot z več rudniki. General Lavarack je patruljam ukazal, da ugotovijo naslednjo potezo sovražnika, in rezervno 18. brigado premaknil bližje obodu.

Sobota, 12. aprila, se je začela brez pričakovanega napada osi. Nemci so poskušali oblikovati nov načrt napada, vendar so bili razočarani zaradi svojih slabih zemljevidov (ki so bili v merilu 1: 400.000) in neuspeha italijanskega vrhovnega poveljstva, da bi jim poslal obrambne načrte za območje Tobruka. Tako Nemci niso bili popolnoma obveščeni o obsegu ali konfiguraciji zavezniške obrambe.

Za pridobitev informacij, ki so jih tako nujno potrebovali, so Nemci poslali izvidniške sonde, da bi poiskali šibke točke v protitankovskem jarku. Nemški inženirski častnik je poročal, da je odkril območje, dve milji in pol zahodno od prvega napada prejšnjega dne, kjer ni bilo protitankovskega jarka. Olbrich je na domnevno vrzel poslal 24 tankov z ukazom za obnovo napada. Inženirji so bili povezani s to silo, da bi prebili vse ovire ali jarke, ki bi dejansko lahko bili tam. Ko so se te sile zbrale, so se približale avstralski liniji okoli 15:15.

Njihova namestitev v vrečah s peskom zagotavlja nekaj zaščite pred zemeljskim napadom, saj avstralska posadka streli svojo 3,7-palčno protiletalsko pištolo v Tobruku.

Napad je bil močno obstreljen skoraj takoj, ko se je začel. Artilerijski krogi so vpili z, kar je Olbrich imenoval "vrhunska natančnost", medtem ko so britanska letala nad glavo nemške sile udarila z bombami. Panzerji so najprej poskušali podpreti inženirje, medtem ko so poskušali prebiti avstralske linije. Požar, ki so ga prižgali inženirji, pa je bil tako močan, da kljub velikemu pogumu preprosto niso mogli slediti oklepnemu napredovanju.

Do 16. ure so Nemci lahko zaznali sovražnikove položaje, a 45 minut kasneje so pobegnili v protitankovski jarek, za katerega so mislili, da ga ni, in ustavili napad. Čakali so 15 minut v upanju, da se bodo inženirji kljub strašnim verjetnostim morda pojavili. Artilerija in protitankovski ogenj sta ju ves čas udarjala. Ko se podporni inženirji niso pojavili, je bil ukazan umik. Spet jim je sledilo britansko topništvo, ki se je prilagajalo, ko so se premikali. Tudi pod močnim obstreljevanjem so Nemci mračno ohranili disciplino in se v dobrem stanju vrnili nazaj.

Drugi dan se je končal z novim neuspelim napadom osi, čeprav je bil napad res bolj izvidniški, brez popolne podpore, ki je bil potreben za večji napad. Britanska in nemška letala so 12. aprila nastopila, ko je Ju-87 Stukas poskušal potapljati in bombardirati pristanišče, da bi jih napadli orkani RAF, in močan in ubijalski protiletalski ogenj, ki je zahteval štiri sovražna letala. Osi so postavile svoje čete za odločnejši boj, ki se bo začel naslednji dan.

Napad z neustrezno inteligenco

Primarna jurišna sila za napad bi bila 5. lahka divizija, ki je bila oblikovana na obeh straneh ceste El Adem, italijanske enote pa so bile razporejene levo po zavezniškem obodu. Neposredno levo od 5. divizije je bila italijanska oklepna divizija Ariete. Pehotna divizija Brescia je bila bolj zahodno okoli ceste proti Derni. Tam bi izvedli demonstracijski napad, da bi razdelili pozornost svojega sovražnika.

Osmi bataljon mitraljeza bi sprožil glavni napad tako, da bi v avstralski liniji naredil preboj, skozi katerega bi pritekel 5. tankovski polk, eden od njegovih bataljonov pa se je odpeljal proti severu, da bi zavzel križišče, drugi pa proti severozahodu proti utrdbi Pilastrino, ki se nahaja na istoimenski greben, blizu štaba 20. brigade. S temi cilji bi sile osi nadaljevale ofenzivo, pri čemer je 5. tankovski polk vodil divizijo Ariete vse do samega Tobruka. Napad se bo začel ob 17. uri 13., pri čemer bo tankovski preboj potekal pred zoro 14. jutra po pripravi topništva.

Na žalost sil osi je načrtovanje napada znova oviralo pomanjkanje natančnih obveščevalnih podatkov in zračnega izvidništva, ki jih je vsaj deloma povzročila slaba koordinacija med italijanskim vrhovnim poveljstvom in nemškimi silami. Dejavnik so bili tudi zastareli zemljevidi. To je še dodatno otežilo agresivno avstralsko patruljiranje, ki je preprečilo nemške poskuse skavtiranja na tleh.

Izbrano prelomno mesto, približno dve milji in pol zahodno od ceste El Adem, je ležalo v bližini Pošte R33. Tankovski jarek na tem območju je bil globok približno 12 čevljev, resna, čeprav ne nepremagljiva ovira. Če bi se nemški taborniki lahko prosto gibali, bi morda odkrili napako v obrambi. Manj kot 2000 jardov severozahodno od R33 je bil rezervoar pred postajama R27 in R29 globok manj kot tri čevlje. Še huje, med postajama R11 in R21, v bližini ciljnega grebena Pilastrino, jarka sploh ni bilo. Če teh ključnih informacij ne bi bilo, bi napad šel skozi avstralske linije na R33. Pred Nemci so stopili moški D Company, 2/17, ki so se dva dni pred tem borili proti delu nemškega napada in zasedli postojanke R30 do R35.

Prvi znaki skorajšnjega napada so prišli 13. popoldne, ko so čete in vozila osi demonstrirali na 10 milj širokem območju pred avstralskimi položaji. Kmalu zatem so opazili osebni avtomobil pred motornimi kolesi, ki se je premikal po obodu in se ustavil na nekaterih mrtvih tleh približno 4000 metrov stran, Avstralcem pa se je zdelo, da ustanavljajo sedež. Letelo je letalo Luftwaffe, pri katerem so padali letaki z zahtevo za predajo obrambnih enot. Priletela so druga letala, ki očitno izvidijo obrambo, zlasti žični in protitankovski jarek.

Nato so se pojavili tovornjaki, ki so prevažali nemško pehoto, tudi približno 4000 jardov. Avstralci so opazovali, kako so se te čete skoraj sproščeno izkrcale iz svojega prevoza in ostale koncentrirane kljub bližini sovražnika. Dobro usmerjen topniški ogenj in tesna zračna podpora sta ju kmalu obžalovala zaradi počasnosti in so se razšli stran od tovornjakov. Kmalu so se njihovi majhni odredi začeli plaziti naprej in se premakniti na razdaljo 1500 metrov. Tam so postavili mitraljeze in avstralske postojanke vzeli pod ogenj ter streljali na vse, kar se je premaknilo.

Prvi avstralski križ Victoria na R33

Ob 16. uri je poveljnik 20. brigade podpolkovnik Crawford poklical B četo, svojo rezervo, do novih položajev za D četo. Eno uro pozneje je topništvo osi pol ure zatem začelo z močnim ognjem udarjati del črte D čete D s sovražno pehoto z nekaj tanki. Premikajoč se pod krinkim ognjem iz mitraljezov in pušk se je ta skupina približala 500 metrov od črte. Zagovorniki so poklicali topništvo in kmalu so 25-metrske granate začele trčiti v napredovanje osi in ga ustaviti na hladnem.

Ko je padla tema, so izvidniški leti RAF pokazali, da se sile osi množijo v bližini ceste El Adem, v bližini pa je zbranih približno 300 tankov in vozil. Samotni pancerji so prišli do tankovskega jarka in križali po njem, bodisi iskali lažji prehod ali pa poskušali prikriti pehoto in inženirje, ki so prihajali za njimi. Ta pehota se je premaknila proti protitankovskemu jarku pred družbo D in zavarovala območje za preboj, medtem ko so saperji začeli čistiti pasove skozi mine.

Ko je zunanji obod prodrl, je majhna skupina 30 nemških vojakov poskušala ujeti R33. Da bi jim dali prednost, so s seboj vzeli osem mitraljezov, dva manjša topa in minomet, več kot dovolj ognjene moči, da bi premagali eno samo postojanko. Ko so se namestili na komaj 100 jardov vzhodno od R33, so odprli ogenj in iz Avstralcev odzvali hiter odziv. Ko je zagovornikom postalo jasno, da nemških vojakov z ognjem ni mogoče potisniti nazaj, je poveljnik postojanke vodil šest svojih mož v odločen protinapad. Ta majhna skupina Avstralcev je vdrla v veliko večjo nemško enoto, bajonete so pritrdili na puške in med napredovanjem metali granate pred seboj.

Drzni gambit se je obrestoval. Ko je bilo konec, so Avstralci pregnali celotno skupino, ujeli ujetnika in pustili ducat mrtvih Nemcev ležati na tleh. Eden od Avstralcev, desetar Jack Edmundson, se je boril tako pogumno, da je bil posmrtno odlikovan s križem Victoria, prvim Avstralcem, ki je to vojno prejel.

Patrulje so bile poslane po celotnem avstralskem obodu, dve pa sta bili blizu R33. Oba sta se vrnila s poročili o sovražnikovih dejavnostih v bližini in ujetnikom iz 8. bataljona mitraljeza. Podpolkovnik Crawford se je odločil, da bo proti tej sili napadel zoro in opozoril družbo B, da se je rezerva premaknila prej, da bo pripravljena na nalogo. Kot dodaten previdnostni ukrep je bila D četa 2/15 bataljona, rezervna brigada, premaknjena na nove, bližje položaje tik za četo B.

Saperi nemškega afriškega korpusa so zgradili prehod za nemške tanke preko britanskega tankovskega jarka, ki je bil del obrambe britanskega Tobruka v Libiji. Fotografija nemške vojske iz druge svetovne vojne, april 1941.

Preboj zavezniškega oboda

Kmalu po polnoči so Nemci začeli s prodorom na črto. Več sto pehote je prelomilo žico okoli R33 in se razpršilo po ventilatorju okoli postojanke za nekaj sto jardov. Kapitan Balfe je s pištolo Very sprožil signal in pozval k topništvu. Na Nemce so znova padle 25-palčne granate, vendar jih tokrat ni bilo treba odvrniti. Kljub žrtvam so ostali trdno na svojem mestu.

Ob 4. uri so opazili oklep osi, ki se je zbral v bližini ceste El Adem, in takoj prišel pod zdaj že običajno topniško bombardiranje. Do 4:45 so se nemške tankovske sile začele premikati proti obodu v bližini R41. Zaradi slabih zemljevidov so morali nemški inženirji voditi tankovske kolone do njihovih prehodov. V temi so postale enote 5. tankovskega polka neorganizirane, zaradi česar je bilo treba preklicati radijsko tišino, da se je napad namestil. To je zapravljalo dragocen čas. Ko je polk končno dosegel prelomno točko, se je nemško topništvo že premaknilo. Za enkrat pa je bila sreča z Nemci. Zgodaj jutranja megla jih je pomagala prikriti in preprečiti, da bi se nanje postavil koncentriran ogenj, ko so njihovi tanki prečkali jarek enega za drugim.

Ko je po obodu nekaj nemških tankov podpiralo pehoto okoli postojank, jih je močno zažgalo. Ko je bila celotna enota končana, so se oblikovali tanki in se premaknili proti svojim ciljem. Nekaj ​​jih je vleklo protitankovske ali lahke puške, drugi pa so nosili pehoto. Avstralska pehota je po svojem načrtu nemškim tankom omogočila, da so se podali globlje v obod. Pozivali so k topništvu, ki je razstrelilo izpostavljeno nemško pehoto, veliko jih je pobilo, ostale pa pregnalo s tankov, ki so jih vozili, in nazaj proti žici.

To je ločilo tanke od večine pehote, ki bi jih tako močno potrebovali, da bi izkoreninili pištole, ki so jih čakale le nekaj kilometrov naprej. Ker so imeli pehoto pripeto, so se odločili tvegano in nemški oklep se je premaknil naprej, le nekaj pehote je bilo še naprej, 2. bataljon je bil v vodstvu, prvi pa je bil zadaj.

“ Smo sredi tega, brez možnosti za izhod ”

Tankerji osi so se skozi prah in dim bojišča prebili proti vzhodu proti cesti, nato pa zavili na križišče. Ko se je premaknila približno 4000 jardov, je kolona z glavo stekla v obrambo Blue Line. Na njihovi poti je ležalo 32 25-metrskih pušk, ki so jih tako neusmiljeno obstreljevale, pa tudi avstralski protitankovski polk.

Čeprav jim je manjkalo oklepnega streliva, so britanski topniki pritisnili na orožje in Nemce začeli neposredno streljati na odprte znamenitosti. Velike, eksplozivne lupine so bile preveč za oklep tankov, in panzer za panzer je bil uničen. Ko so poskušali obrobiti topništvo na desni, so protitankovski topniki odprli ogenj in jih ustavili. Ker je bilo izločenih vsaj pet tankov, je bil 2. bataljonu ukazan umik. Obrnilo se je in zaletelo naravnost v 1. bataljon, ki je prihajal zadaj, kar je povzročilo začasno zmedo.

Da bi svoje težave še poglobili, so se Porteji (2-metrske protitankovske puške, nameščene na tovornjake za dodatno mobilnost), premikali po nemških bokih in zdaj začeli streljati na pancerje, ko so se odpravljali proti jugu. General Morshead je ukazal, da prvi tankerji za križarjenje prvega RTR -ja spustijo tudi nemški oklep. Britanski tanki so se približali z vzhoda in prepoznali sovražnika po vrtinčenem prahu in dimu. Ob sedmih zjutraj so se zaprli z Nemci, ki so se ravno obrnili proti vzhodu, da bi se izognili ognjeni roki, ki so jo zdaj jemali z vseh strani. Ker je bila vzhodna stran škatle zaprta, so se nemške tankovske kolone spet obrnile proti jugu in se odpravile nazaj proti vrzeli, v katero so vstopile le nekaj ur prej.

K njihovi zaslugi in kljub grozljivemu udarcu, ki so ga vzeli, je bil nemški umik izveden v dobrem stanju. Ko so se premikali, so posadke panzerjev zavzele 360-stopinjske strelne položaje, ki so jim omogočile evakuacijo mrtvih in ranjenih iz izstreljenih tankov. Ko so se premaknili, so se lovili britanski tanki, ki sta se jim pridružila dva pehotna tanka Matilda.

Nemški poročnik Joachim Schorm, iz 6. čete tankovskega polka, se je spomnil zmedenega vrtinčenja, v katerega so bili vrženi on in njegova posadka: "Smo ravno sredi tega in nimamo možnosti za izhod. Z obeh bokov vijugajo oklepne granate s hitrostjo 1000 metrov na sekundo ... Nad nami so italijanska lovska letala. Dva izmed njih se zrušita sredi nas ... na krov vzamemo ranjenega in dva druga, enako storijo tudi drugi panzerji ... moramo pritisniti proti jugu, saj je to edina pot. Dober Bog! Recimo, da je ne najdemo? "

Kljub očitnemu strahu in obupu je polk ohranil kohezijo in nadaljeval kot enota.

Medtem so se nemški in avstralski vojaki ob preboju pri R33 obupno borili - Nemci, da bi vrzel ostala odprta, Avstralci, da bi jo zaprli in ujeli sile osi. Za Post R32, ki je bil v notranjosti preboja, je Nemec uporabil več protitankovskih in terenskih pušk, da bi ga za vedno potisnil. Kljub močnemu ognju teh pušk so Avstralcem s strelnim ognjem uspeli izbiti vse posadke topa. V odgovor so izven oboda pripeljali še eno terensko pištolo in nekaj grozljivih 88 -ih, vse do preloma. Ponovno pa je avstralska pehota eno za drugo sestrelila posadke. Ko se je zdanilo, so ciljali in izločili tudi nemške mitraljeske položaje.

Nemški umik

Ko so se umikajoči se panzerji približevali prelomnici, je bila pehota osi na obodu pripeta in odrezana od tovarišev zunaj nje. Več kot 100 Nemcev se je skrilo v grozdov ruševin, znanih kot Goschensova hiša, severno od proga. Nato je D četa, 2/15, severno od Nemcev postavila blokado in B četa, 2/17th jih je napadla. Ko so Avstralci znova metali granate in mahali z bajoneti po gobcih svojih pušk, so hiteli nasprotnike in jih 36 ubili ali ujeli. Kasneje bi jih tam ujeli še 75.

Pancerji so zdaj začeli umik skozi preboj in nosili tisto pehoto, ki so jo lahko imeli, ostali pa so tekli zraven. Nekateri pancerji so bili oblečeni z avstralskimi zaporniki, ki so bili ujeti prej.Dim iz gorečih tankov je zatemnil velik del bojišča, vključno z vrzeljo v protitankovskem jarku. Skozi preboj so se slepo vrnili vozniki panzerjev, nekateri so se ustavili, da bi olajšali zapuščeni top, okoli njih pa so ležali njihovi mrtvi topniki.

Moški družbe D Company, ki niso mogli videti v dim, zavito mesto umika, so vanj vseeno vlili ogenj. Večina avstralskih zapornikov, ki so jih zajeli Nemci, je v zmedi skočila s tankov in stekla na prostost. Nekateri nemški pehoti so se od tega morilskega ognja skrili v tankovskem jarku, da bi jih kasneje ujeli. Kapitan Balfe je lahko videl, da se Nemci kljub ohranjanju dobrega reda umikajo. Svojim ljudem je moral preprečiti, da bi jih preganjali zunaj oboda.

Naslednjih nekaj ur je bilo porabljenih za zbiranje ranjencev in zapornikov ter cestninjenje. 5. tankovski polk je izgubil 40 ljudi in 17 od 38 tankov, ki jih je vzel skozi preboj. Veliko število osmega bataljona mitraljeza je bilo zdaj mrtvih, ranjenih ali ujetih. Rommel je istega dne ukazal nov napad za 18. uro, vendar ni bilo dovolj vojakov ali vozil, da bi se strgali, zato je bil napad preklican. Čeprav bi se večji del aprila trajali dodatni boji, se je sama velikonočna bitka končala.

Izgube na strani osi so bile ocenjene na 150 ubitih, 250 pa je bilo ujetih. Izgubljenih je bilo tudi devetindvajset tankov. Zavezniški zagovorniki Tobruka so našteli žrtve 26 mrtvih, 24 ranjenih, štiri tanke in en topniški kos. Na nebu nad obleganim mestom je bilo podrtih 17 nemških in eno britansko letalo.

“Dostopne sile niso bile ustrezne za nalogo ”

Čeprav se je Rommel zaobljubil, da bo vzel Tobruk, se to vsaj ne bi smelo zgoditi. Pred njim in njegovim afriškim korpusom je bilo v vojni, ki je zaznamovala severnoafriško gledališče, še več bojev. Nemški generalmajor Alfred Toppe je kasneje omalovažil bitko, napade od 13. do 14. aprila pa je prerazvrstil v "racije", neuspeh pa povzemal z besedo "Na voljo sile niso bile ustrezne za nalogo."

Konec aprila se je zgodil še en napad na Tobruk, ki je trajal do začetka maja. V tem napadu so Nemci pridobili več, a trdnjave niso uspeli zavzeti. Ko se je Rommel vrnil po bitki pri Gazali, je 21. junija 1942 izvedel nov napad, ki je mesto skupaj s tisoči zapornikov in ogromno zalog zajel. napredujoči zavezniki brez strela.

Nemški feldmaršal. Rommel, poveljnik nemškega afriškega korpusa, daje vojaškemu taborniku navodila o izvidniški misiji pred obleganjem Tobruka v Libiji aprila 1941.

Tako kot Rommel so si tudi avstralske čete, ki so se tam borile, naredile trajen sloves, ki je prispeval k vojaškemu znanju njihovega naroda. Med obleganjem je nemški propagandni minister Josef Goebbels zagovornike označil za "podgane". Čete Commonwealtha so si s svojo značilno zmago vzele ime. Od takrat dalje z vzdevki "podgane iz Tobruka" so oni in njihovi britanski bratje in bratje iz Commonwealtha zdržali, dokler britanska križarska ofenziva ne potisne sil osi nazaj in decembra ne omogoči razbremenitve posadke.

Deveta divizija je bila umaknjena oktobra. Možje so poslali v Sirijo, tam so izvedeli, da je Tobruk končno padel v Rommel. Divizija se je borila v Pacifiku, eni redkih zavezniških enot, ki so se borile proti Nemčiji, Italiji in Japonski.

Med vojno v Severni Afriki je Rommelov ugled naraščal, dokler njegovo ime ni prevzelo moči neke vrste hudiča, že sama omemba njegove prisotnosti je skoraj znanilec zavezniškega poraza. Sposobnost garnizona Tobruk, da se vzdrži, je postala psihološki svetilnik upora proti osi. Medtem ko je bila velikost te bitke in število žrtev relativno nizka v primerjavi z večjimi, bolj epskimi spopadi vojne, je bila velikonočna bitka pomembna kot prva, čeprav majhna, zmaga v sagi o trdnjavi Tobruk.

Komentarji

Avstralski vojaki so bili prvi zavezniški vojaki, ki so v operaciji Compass premagali Italijane, Nemce pri Tobruku in Japonce v Novi Gvineji.

Sončni zahod 14. aprila 1941 je bil zadnji sončni zahod, ki bi ga videl kaplar John Edmondson VC. Vsem junakom obleganja Tobruka, ki so spremenili potek zgodovine v nasprotju z vsemi našimi svoboščinami danes. Da ne pozabimo.


Tobruk znova zaseden po El Alameinu - zgodovina

Avtor: Michael D. Hull

Po več kot dveh utrujenih letih boja s klackalico po severnoafriški puščavi so bili obeti britanske osme armade v začetku poletja 1942 mračni.

Odlikovano, a obupano vojsko so preganjali in nadvladali nemški panzerji, smrtonosne 88 -milimetrske puške in generalstvo, ko so afriški korpus feldmaršala Erwina Rommela in njegovi italijanski zavezniki potisnili proti vzhodu proti Egiptu. Po izgubi ključnega pristanišča Tobruk in porazu pri Gazali v libijski zahodni puščavi se je osma armada popolnoma umaknila. Grozila sta vitalni bazi - Aleksandrijsko pristanišče in britanski generalštab v Kairu - ter strateško pomemben Sueški prekop.

25. junija je general Claude J. Auchinleck, visoki, zelo cenjeni poveljnik britanskih sredozemskih sil, prevzel neposreden nadzor nad osmo armado in odredil umik z načrtovanih obrambnih položajev pri Mersi Matruh, vzhodno od Tobruka, na območje El Alameina, oddaljenega obalnega mesta in železniške postaje v severnem Egiptu, le 65 milj zahodno od Aleksandrije. Linija Alamein bi v naslednjih štirih mesecih tvorila severnoafriško fronto.

Rommelove sile so 30. junija 1942 dosegle linijo Alamein in naslednji dan začele prvo bitko pri Alameinu. Britansko obrambo so sestavljale štiri utrjene "škatle", povezane z majhnimi mobilnimi stebri, raztegnjenimi čez 40 miljsko ozko grlo med Sredozemskim morjem in neprehodnimi solinami depresije Qattara. Večina britanskih oklepov je šele prišla v Alamein, vendar legendarni "Desert Fox" tega dejstva ni vedel.

Nemški PzKpfw. III napreduje čez severnoafriško puščavo proti egipčanski meji in vasi El Alamein. Nemški pancerji so britanskim kolegom pred El Alameinom povzročili velike izgube, toda do odločilne bitke oktobra 1942 se je njihovo število zmanjšalo.

Rommelov glavni oklepni potisk je napredoval do noči, ko so panzerje ustavili topniški ogenj in napadi lovcev in bombnikov letalskih podmorničarjev letalskega vicemaršala Arthurja Coninghama na njihove skromne oskrbovalne linije. Ker je bil prepričan v Rommelovo slabost, je Auchinleck 1. julija sprožil močan oklepni protinapad, ki je preprečil nadaljnji napredek Afriškega korpusa.

3. julija, potem ko so Britanci preusmerili konvergentno potezo italijanske divizije, je Rommel prekinil bitko. Na voljo mu je bilo le še 26 uporabnih rezervoarjev in malo goriva. Obe strani sta bili izčrpani. Auchinleck je v naslednjih nekaj tednih pritisnil na svojo prednost z vrsto oklepnih udarcev, vendar so bili na ravni terena slabo usklajeni. Bitka je zašla v zastoj, med katerim sta obe strani začeli sejati minska polja in postavljati zaščitne preplete z bodečo žico. Okrepitve so Rommelu prišle konec julija.

Auchinleck je dobil ključno, vendar delno zmago, s čimer je ustavil napredovanje Rommela v delto Nila. Zastoj, ki je bil posledica relativnega neuspeha nadaljnjih napadov, je dal Auchinlecku čas, da okrepi svoje položaje v večji meri kot Rommel, ker so nemško ladjevje v Sredozemlju nenehno napadale kraljeva mornarica in kraljeve letalske sile. Britanski vojaki in vojaki Commonwealtha, tanki, vključno s 300 novimi srednjimi tanki M4 Sherman ameriške proizvodnje s 75-milimetrskim glavnim orožjem, in poljskimi puškami so se avgusta 1942 prelili na območje Alamein.

Nasprotniki v puščavi Severne Afrike so britanski general Bernard Montgomery (levo) prevzeli poveljstvo nad osmo armado, potem ko je njegov predhodnik umrl v letalski nesreči, medtem ko je nemški general Erwin Rommel pridobil sloves drznega poveljnika in si prislužil vzdevek puščava Lisica.

Kljub temu je Auchinleckovo spretno vodstvo britanskega premierja Winstona Churchilla postalo nestrpno do zmage v zahodni puščavi in ​​"The Auku" ni mogel odpustiti izgube Tobruka. Tako je premier prenovil strukturo poveljevanja in zamenjal Auchinlecka s čednim gardistom, generalom Haroldom R. Alexandrom, za vrhovnega poveljnika Sredozemlja, sposobnega, ekscentričnega generalpodpolkovnika Bernarda L. Montgomeryja pa za "novega metla" poveljnika osmega Vojske. Monty je zamenjal generala Williama H. ​​"Straferja" Gotta, ki je bil tik po njegovem imenovanju ubit v letalski nesreči. Alexander in Montgomery sta bila odlikovana, ranjena veterana prve svetovne vojne in junaka kampanje Dunkirk leta 1940.

Ob prevzemu poveljstva 13. avgusta 1942 je izjemno samozavesten Montgomery izjavil: »Tu bomo stali in se borili, da ne bo več umika. Ukazal sem, da je treba vse načrte in navodila v zvezi z nadaljnjim umikom zažgati naenkrat…. Odlična točka, ki si jo je treba zapomniti, je, da bomo s tem fantom Rommelom končali enkrat za vselej. Precej enostavno bo. O tem ni dvoma. Vsekakor je nadloga. Zato ga bomo zadeli in končali z njim. "

Ko se je osma armada združila in se pripravila na novo ofenzivo, je 23. avgusta močno okrepila moralo - obisk Churchilla med njegovo vrnitvijo s pogovorov v Moskvi s sovjetskim premierjem Josefom Stalinom. Požiral je znano havansko cigaro, nosil čelado in nosil dežnik, da bi se izognil vročemu puščavskemu soncu, je živahni premier pregledal oklepe in pištole, kosil in srkal pivo z Montyjevimi častniki ter pozdravljal vojake z V za zmago pozdravlja.

Srednji tanki M4 Sherman, izdelani v puščavi, so bili naslikani v puščavski shemi in so pomagali prevrniti ravnotežje moči bojišča v korist britanske osme armade pri El Alameinu. Ti Shermani so bili razporejeni v 7. oklepno divizijo, znane puščavske podgane.

Novo vodstvo vojske je ohranilo in okrepilo Auchinleckov obrambni načrt za položaj Alamein, ki je ponudil le eno možno točko napada za naslednjo Rommelovo ofenzivo konec avgusta, kar je povzročilo bitko pri Alam Halfi. V noči na 30. avgust so oklepne in pehotne enote Afriškega korpusa napadle južno od Alameina med grebenom Alam Nayil in depresijo Qattara. Rommel je zdaj imel 200 pancerjev in 240 ranljivih italijanskih tankov, Montgomery pa 700 tankov. Med njimi so bili številni ameriški Grant (Lee) in nekateri novi Shermani, ki bi lahko presegli Rommelov standardni PzKpfw. III srednje tanki. Lahki tanki Stuart, izdelani v ZDA, znani Britancem kot Honey, so dopolnili tudi oklepno paleto osmih armad križarjev, križarjev, zaveznikov, Valentinov, Matildas, Churchillov in nosilcev topov Bren.

Izurjen, drzen nemški poveljnik je upal, da bo Britance presenetil z jutranjo racijo po njihovem zaledju po vzhodni vožnji, vendar so se sovražne sile zataknile v globoko minsko polje. Letala RAF so ga naslednje jutro ujeli po napredovanju le nekaj kilometrov. Rommel je nato zavil proti severu po težkem mehkem terenu proti britanskemu položaju v Alam Halfi, ki ga varuje 22. oklepna brigada. Napadle so tri veteranske tankovske divizije in italijanski XX korpus, ki so pritisnile britansko 4. oklepno brigado. Toda sovražnikove sile so zatirali bombniki RAF in smrtonosni topniški ogenj, njihovo pomanjkanje goriva pa je postalo kritično. Ko je Montgomery 2. septembra pripeljal svoje druge dve oklepni brigadi, se je Rommel začel postopno umikati.

Monty ni hotel tvegati svojih dragocenih tankov v zasledovanju, zato je pozval, naj trdna 2. novozelandska divizija na grebenu Alam Nayil zapre sovražnikovo umikanje. Toda napad Kiwi v noči na 3. september so motile tankovske enote, ki so varovale Rommelov bok, in umik je potekal neovirano. Do 6. septembra so se nemške in italijanske sile utrdile na visokih tleh vzhodno od prvotne fronte, Britanci pa so bitko preklicali.

Zaradi izgube 1.750 mož in 68 tankov je osma armada znova kljubovala lukavi puščavski lisici, povzročila približno 3.000 žrtev in izločila 51 dragocenih tankov Rommel. Še ena priložnost za odločilni poraz Afriškega korpusa je bila izgubljena, vendar je akcija Alam Halfa pomenila prelomnico v vojni v zahodni puščavi. Sovražne sile se v Severni Afriki nikoli več niso tako približale ofenzivni pariteti in obe strani sta se zdaj zavedali, da se Rommel ne more več upati na dokončno zmago. Po nizu bojnih uspehov, ki so očarali svet, je ustrelil.

Rommel je zaradi kroničnega katara, nosne davice in slabe prekrvavitve dobil ukaz, naj se vrne v Nemčijo na bolniško in počitek. Ukazal je svojega namestnika, monoklanega, dobrosrčnega generala Georga von Stummeja. Ravnotežje moči - in morale - v Severni Afriki se je medtem močno otežilo v korist osme armade.

Montgomery, samozavesten, papričen sin tasmanskega anglikanskega škofa in stroga mati, si je prizadeval oživiti duh osme vojske. Prva večnacionalna bojna sila na svetu je bila ustanovljena 16. novembra 1941, njen ramenski blisk pa je bil križarski križ. Novi poveljnik vojske je pokazal zmožnost, da se zapletena vprašanja zdijo preprosta, neusmiljeno očiščene oficirje, ki so bili neuspešni, in se natančno pripravil na vsesplošno ofenzivo, Operacije Lightfoot in Supercharge, da bi enkrat za vselej zdrobil Afriški korpus.

Čeprav mu je odkritosrčen brutalni maverick prislužil sovraštvo številnih vrstnikov in nadrejenih, je imel Monty občutek, da si pridobi zaupanje svojih vojakov. Neki vojak osme armade je o njem rekel: "Najbolj nerodno je služiti skupaj, nemogoče je služiti, bil je odličen človek, ki mu je služil." Montgomery je v svoji znani črni baretki Royal Tank Corps ali obrnjenem avstralskem klobuku opozoril svoje oficirje in moške na njegove načrte. Nekaj ​​generalov v drugi svetovni vojni je svoje moške tako dobro obveščalo o operacijah kot Montgomery.

Generalmajor Sir Francis de Guingand, njegov prijazen in neprecenljiv načelnik generalštaba, je poročal: "Zelo upravičeno se je odločil, da morajo za čim boljše izkoriščanje svojih enot vedeti celoten načrt, da bodo uresničili kako se je njihov poseben prispevek ujemal s splošno shemo stvari. "

Vesel in samozavesten, Monty se je redno družil z vojaki, da je govoril in včasih delil cigarete, čeprav je bil sam nekadilec. Verjel je, da je "morala vojaka največji dejavnik v vojni". Ko je stal na pokrovu tovornjaka ali džipa, ko so se zbrali okoli njega, je vojakom ostro rekel: "Umika se ne bo več." Bobnal je, da je treba vedno ohraniti pobudo in "ubiti Nemce - celo padre, enega na teden in dva ob nedeljah!"

Monty je ob polni podpori Aleksandra gradil in vzdrževal moralo in telesno pripravljenost med častniki in moškimi. Enote so bile ponovno usposobljene za nočno gibanje in razminiranje, izdelan je bil kompleksen topniški načrt, glavna enota in oprema pa so bili skrbno prikriti. Za južnim koncem proge Alamein so bili vzpostavljeni lažni transport, odlagališča in postajališča, radijski promet pa je bil povečan. Cilj je bil Nemce prepričati, da pred novembrom ne bodo napadli.

Na sovražnikovi strani je general Stumme doživel usoden srčni infarkt, generalu Ritterju von Thomi pa je med Rommelovo odsotnostjo začasno poveljeval afriški korpus.

Na tej fotografiji, verjetno postavljeni med vajo v puščavi, vojaki škotske garde napredujejo za britanskimi tanki.

V skladu z natančnim načrtovanjem Montgomeryja in odločno odločnostjo je bila osma armada izpopolnjena na novem bojišču. Na območje Alamein so prispele dodatne enote, oklep, vozila in nadgrajena oprema, vključno z visoko učinkovitimi protitankovskimi puškami s 6 in 17 kilogrami. Do sredine oktobra 1942 je bila Montyjeva vojska pripravljena z devetimi pehotami in tremi oklepnimi divizijami. Njegove tri korpuse, 30., 13. in 10., so vodili generalpodpolkovnik Sir Oliver Leese, generalpolkovnik Brian G. Horrocks in generalpodpolkovnik Herbert Lumsden.

V osmi armadi je bilo 195.000 mož številnih ponosnih brigad in polkov - britanske garde, črne straže, gordonskih gorščakov, Kameroncev, angleškega Yeomanryja, Novozelandcev, Avstralcev, Južnoafričanov, Indijancev, Kanadčanov, svobodnih Francozov, Grkov in Poljakov . Vojska je doslej zbrala 1029 tankov, med njimi 216 križarjev, 194 valentinov, 252 šermanov in 170 nepovratnih sredstev, skupaj z 2311 artiljerijskimi kosi. Pred zavezniškimi silami je bilo 104.000 nemških in italijanskih vojakov, 489 tankov, od tega 300 slabših italijanskih modelov in 1.219 pušk.

Osma vojska je bila dobro nastavljena in pripravljena na veliko ofenzivo v petek, 23. oktobra 1942. V osebnem sporočilu, prebranem vsem četam, je general Montgomery dejal: »Bitka, ki se bo zdaj začela, bo ena izmed odločilnih bitk zgodovine. To bo prelomnica vojne ... Skupaj bomo udarili sovražnika za šest, tik iz Severne Afrike ... In naj se nihče ne preda, dokler je brez rane in se lahko bori. Prosimo, da nam Gospod, mogočen v bitki, podeli zmago. "

Nemško oklepno vozilo gori v daljavi, ko britanski vojaki med previdnim preiskovanjem sovražnikovih položajev v bližini El Alameina izkoristijo malo razpoložljivega zaklona.

V dnevnih urah 23. oktobra so bile jurišne enote omejene na svoje prerezane jarke in niso mogle zapustiti pokrova niti za uporabo stranišč. Prišla je noč in luna je polno vzšla nad puščavo. Pešci so napeto čakali v svojih jarkih, saperji so bili pripravljeni z detektorji min, ki so jih vodili skozi sovražna minska polja, črno-beretke posadke Montyjeve "železne strani" pa so pripravile tanke.

Ob 21.40 je izbruhnil ves pekel, saj je 1.000 pušk različnih kalibrov-vključno z velikimi 4,5-palčnimi, 25-kilogramskimi in 3,7-palčnimi protiletalskimi puškami-odprlo hkratno streljanje po nemških topniških postajah vzdolž 30-miljske britanske črte. Največja topniška paljba po prvi svetovni vojni je deževala jeklo in eksplozive na znanih nemških in italijanskih položajih ter odlagališčih streliva. Nočno nebo je bilo natrpano z zaslepljujočimi bliskavicami in umetnim grmenjem, puščavska tla pa so vibrirala več kilometrov. V 20 minutah je britanska baraža povzročila hudo opustošenje med položaji sovražnikove puške.

Ob 22. uri je topništvo zamenjalo cilje in razstrelilo sovražnikove položaje.Ko se je zadušljiva zavesa prahu in dima nadvila proti sovražnikovi obrambi, so se prvi valovi pehote iz britanskega 13. in 30. korpusa preselili. Beli trak in zasenčene orkanske svetilke so označile njihovo začetno črto. Na žalostno prepiranje gorskih gajd se je vrsta za pešcem britanske in Commonwealtha metodično pomikala naprej skozi peklensko vrezo.

Saperji so zasidrali beli trak s skalami, ki so vojake vodili skozi sovražnikova minska polja. Rommelovi "Hudičevi vrtovi" rudnikov, bomb in zapletov iz bodeče žice so bili veliko globlji, kot so izračunali Montyjevi načrtovalci. Nekatera minska polja so se raztezala pet milj.

Močna topniška paljba je odprla bitko pri El Alameinu, ki so ji sledili močni britanski pehoti in oklepni napadi. Po hudih bojih je britanskim silam uspelo prebiti črte osi. Sledil je epski umik čez 1000 milj puščave.

Pehota je vztrajno hitela naprej, ko so na fiksnih bajonetih bleščali mesečevi žarki, puške pa so držale na visokih pristaniških položajih. Velika ofenziva je bila v teku in nič je ne bi ustavilo. Z novo močjo in oživljenim duhom je Osma armada ubrala pot do morebitne zmage. Njen poveljnik je medtem mirno odšel spat v svoj štab v prikolici in menil, da bo svojim ljudem najbolje služil tako, da se bo dobro naspal.

Ko so začetni valovi britanske pehote napredovali, so se Montyjevi tanki začeli premikati naprej. Signalni praporci so plapolali na stolpih, ko so kolone tankov Covenanter, Crusader, Valentine, Sherman, Churchill in Grant dvignile oblake prahu, ropotale in klopotale po grebenih in puščavskem tleh, da bi prebile sovražnikove črte.

V severnem sektorju so šle 9. avstralska in 51. škotska pehotna divizija s fiksnimi bajoneti, da bi silile skozi koridor skozi minska polja, medtem ko so pod njimi divizije Nove Zelandije in Južne Afrike napadle, da bi izkopale južni koridor. Z nevarnega izstopa na grebenu Ruweisat je 4. indijska divizija začela močan napad na sovražnikove položaje, na severnem koncu linije Alamein pa je avstralska brigada izvedla diverzivni napad med Tel el Eiso in morjem.

Med vajo pred bitko pri El Alameinu se italijanski vojaki udeležujejo manevrov pehote na ravni čete. Italijanski vojak v Severni Afriki se je kljub slabemu vodstvu in zastareli opremi pogumno boril.

Nemci so se pogumno odzvali, toda do 5.30 zjutraj, 24. oktobra, je bil glavni britanski cilj dosežen. Odprta sta bila dva ključna hodnika, za pehoto pa sta se približali diviziji 30. korpusa ter 1. in 10. oklepna divizija 10. korpusa. Toda na tej točki je Montgomeryjev natančen urnik šel narobe. Vedno večji sovražni ogenj je pehoto preplavil na minskih poljih. Čeprav sta 9. oklepni brigadi in 2. novozelandski diviziji uspeli potisniti greben Miteiriya naprej, sta bili 10. in 1. oklepna divizija preverjeni na ozki fronti za upočasnjeno pehoto. Vendar je bilo premaganih več protinapadov.

Odpor sovražnika je bil silovit, britanske žrtve pa so se povečale. Zaradi sovražnikovega ognja je bilo izgubljenega veliko oklepa, številne neuspehe pa so ovirale britansko napredovanje.

Na jugu linije Alamein 7. oklepni diviziji "Puščavske podgane" in 44. pehotna divizija nista uspeli priti skozi minska polja severno od Himeimata, pehota 13. korpusa pa se je lotila krvavega boja za izvajanje "razpadajoče" taktike Montgomeryja. Na skrajnem jugu je bil napredek svobodnih Francozov vržen nazaj, preden jih je dosegla oklepna podpora. Čeprav je nočni napad zavaroval mostišče na sovražnikovih položajih, 24. oktobra oklep ni uspel prodreti v minska polja in glavna nemška obrambna črta ni bila pretrgana. Razmere so bile negotove, da so britanski tanki vdrli v kanale, ki jih je odprla pehota.

Škotska pehota in 1. oklepna divizija sta 24. oktobra popoldne obnovila napad, v mraku pa so se prebili tanki 2. oklepne brigade. Toda 10. oklepna divizija je po velikem topniškem napadu še vedno naletela na močan odpor na južnem hodniku. Monty mu je ukazal, naj še naprej napada kljub žrtvam.

Po dveh dneh hudih bojev je britanska ofenziva izgubljala zagon. Pehota je hitro napredovala, vendar so podporni oklep upočasnili mine in mehka tla. Izgube so bile velike, jurišne enote pa izčrpane. Bilo je veliko brutalnih bojev med roko v roki. Montgomery se je ustavil in načrtoval novo ofenzivo.

Dopoldne 25. oktobra se je vodilni britanski oklepni brigadi uspelo prebiti 2000 jardov skozi sovražnikova minska polja, medtem ko je 9. oklepna brigada Nove Zelandije dosegla svoj cilj. Poskusi Afriškega korpusa, da bi uničili te stranke, so bili odbiti z visokimi stroški. Zdaj, ko so njegove oklepne konice kopja prodrle v sovražnikovo črto in vzpostavile položaje, s katerih lahko izpodbijajo vse protinapade, je Monty okrepil "razpadajoče" napade svoje pehote.

Medtem je nacistični diktator Adolf Hitler ukazal feldmaršala Rommela nazaj v Egipt, kjer je značilno izrazil svojo prisotnost na bojnih linijah. Na Kidney Ridgeu, severozahodno od grebena Miteiriya, so 27. oktobra moški britanske strelske brigade in tanki 1. oklepne divizije epsko nasprotovali zaporednim napadom nemških in italijanskih oklepov, ki jih je osebno vodil Rommel. Divji protinapadi so bili vsi odbiti in samo 1. oklepna divizija je tisti dan uničila 50 panzerjev. Množične pancerje so sčasoma razpršili v besnih napadih Bristol Beaufighters, Douglas Bostons (A-20), Hawker Hurricanes, severnoameriški B-25 Mitchells in Curtiss Tomahawks in Kittyhawks (P-40s) iz puščavskih letalskih sil.

Montgomery se je od 28. do 29. oktobra vrnil v popolno ofenzivo in brigadirju Johnu Currieju, poveljniku 9. oklepne brigade, povedal: "Pripravljen sem sprejeti 100-odstotne žrtve." 1. novembra 2. novembra je Monty z nabojem 300 pušk sprožil operacijo Supercharge proti italijanski diviziji Trento. Novi udarec, ki so ga vodili britanska in novozelandska pehota ter 9. oklepna brigada, je prebil sovražne črte. 151. in 152. brigada sta dosegli svoje cilje, 1. oklepna divizija pa je odpravila nasprotovanje. Po konferenci z generalom von Thoma v noči na 2. november se je Rommel odločil, da bo začel umik na položaj Fuka.

Italijanski tanki se premikajo v bližini depresije Qattara med napredovanjem v El Alamein jeseni 1942.

Brutalni boji so se nadaljevali, ko so se pehota, topniki in tankerji osme armade borili proti neprestanemu sovražnikovemu odporu. Besnele so tankovske bitke, izgube pa so bile velike na obeh straneh. Nemški protinapadi so izginili, ko so britanski oklep, podprti z topništvom in bombniki bombnikov Desert Air Force, pritekli skozi vrzeli, raztrgane v sovražnikovih vrstah. Po zmedenih bojih v noči na 3. november so na jugu dosegli preboj 51. pehotne škotske in 4. indijske divizije.

Na sončno jutro 4., so tanki britanske 22. oklepne brigade močno prebili Rommelovo obrambo in prerezali Rahmanovo progo, glavno sovražnikovo oskrbovalno črto od sredozemske obale v puščavo. Sile osi so se začele umikati, zasledovali so jih 1., 7. in 10. oklepna divizija. Težke vožnje naprej po obalni cesti, ki jih je vodil generalpolkovnik Leslie "Ming the Merciless" Morsheadova 9. avstralska divizija, so medtem igrale ključno vlogo pri premikanju celotne bitke v korist Osme armade in zdaj ni bilo mogoče ustaviti sil Montgomeryja.

4. novembra je general Alexander poročal premierju Churchillu: »Po 12 dneh težkih in nasilnih bojev je osma armada zadala hud poraz nemškim in italijanskim silam pod Rommelovim poveljstvom. Sovražnikova fronta se je zlomila, britanske oklepne formacije pa so prešle in delujejo na sovražnikovih zadaj ... RAF so vseskozi nudili odlično podporo kopenski bitki in nenehno bombardirajo sovražnikove umikajoče se kolone. Boji se nadaljujejo. "

Puščavska lisica je spoznala, da so njegove sile usojene, če se ne umakne. V pismu svoji ženi je dejal: "Bitka se zelo močno bori proti nam ... Ponoči ležim z odprtimi očmi in razbijam možgane, da bi izšel iz te stiske za svoje uboge čete ... Mrtvi imajo srečo, da je zanje vsega konec. "

Rommel je Hitlerja 2. novembra opozoril, da njegova vojska nima goriva in se sooča z uničenjem. Zahvaljujoč britanskim kršiteljem kod ULTRA je bil signal naslednje jutro v rokah Montgomeryja. Toda tistega dne je Rommel od Hitlerja prejel nujno ukaz, naj mu drži položaj El Alamein do zadnjega človeka. "Umika ne sme biti," je dejal Führer. "Ne toliko kot milimetrska zmaga ali smrt!" Rommel je vedel, da gre za samomorilne neumnosti, vendar je bil vojak, ki je strogo upošteval ukaze.

Ta rezervoar Grant, zgrajen v Ameriki, dobavljen Britancem prek Lend-Lease, se med puščavskim dežjem upočasni, ko britanske sile sledijo Nemcem po El Alameinu. Dvodnevni močan dež je Britancem preprečil, da bi pri umiku odrezali preostale Rommelove čete.

Nočni napad 51. visokogorske divizije je presegel njene cilje in 4. novembra je 30. korpus generala Leeseja potisnil sovražne črte pri Tel el Aqqaqirju, s čimer se je 12-dnevna bitka pri El Alameinu končala.

Trmasti Rommel se je upiral pozivu k umiku, a ko se je njegova obramba zrušila, je 4. avgusta zvečer končno dobil Hitlerjevo dovoljenje za umik. Izstop se je že začel, Rommel pa si je zatiskal oči, ko je general von Thoma poslal kolone afriškega korpusa proti zahodu. Ko se je odpeljal v puščavo, da bi preiskal poročilo, da se je oklep osme armade prebil na jug, je bil von Thoma obdan z britanskimi tanki in prisiljen v predajo. V britanskih rokah je bilo tudi devet italijanskih generalov.

Močan, krepak general Fritz Bayerlein je prevzel poveljstvo nad pretrganim afriškim korpusom, ko se je začel brezglavo, a mojstrsko umakniti proti Libiji proti zahodu, za seboj pa puščavsko bojišče, polno požganih panzerjev in razbitih pušk, ter zapustiti svoje italijanske zaveznike. Tanki 1., 7. in 10. oklepne divizije so sledili pobeglim Nemcem, lovci in bombniki puščavskih letalskih sil pa so neusmiljeno nadlegovali njihove dolge kolone, ki so ovirale obalno cesto.

Zaradi cestnine, ki so jo letališke puščave vzele pri transportu osi, in kritičnega pomanjkanja goriva je bilo le toliko vozil, da so preživele nemške čete lahko odpeljali. Z redko hrano in vodo ter s sovražnostjo, da bi se peš umaknili pred neusmiljenim streljanjem in bombardiranjem, so se moški šestih italijanskih divizij predali več deset tisoč napredujočim Britancem.

Montgomery je želel svojo glavno oklepno silo obrniti proti severu in okoli umikajočega se afriškega korpusa, da bi blokiral obalno cesto ob ozkih grlih Fuke in Merse Matruh, vendar se je odločil biti previden. Zelo je spoštoval Rommelovo dokazano sposobnost vračanja, ko se je zdelo, da je vse izgubljeno, zato Monty ni dovolil, da bi 10. oklepna divizija dala vse od sebe za Sollum in Tobruk. Kljub temu je 8. oklepna brigada odpeljala in ujela veliko število ujetnikov, tankov in tovornjakov.

Potem, čeprav je rešilo Rommela med prejšnjo križarsko akcijo, je vreme priskočilo na pomoč afriškemu korpusu. V nekaj minutah, ko so se Novozelandci spopadli s Fuko, prva in sedma oklepna divizija pa sta se zbližali z Merso Matruh, je slepočast naliv dežja podjetje spremenil v zahrbtno močvirje. Dva dni je deževalo, 7. novembra pa je bila vsa Montgomeryjeva zasledovalna sila zasuta. Zdaj ni bilo več mogoče odrezati tistega, kar je ostalo od afriškega korpusa. Čeprav so puščavske letalske sile pritisnile na domače škodljive napade, so Nemci uspeli dobro izkoristiti 24 ur predaha, večina preživelih sovražnih čet pa je pobegnila ob obalni cesti. Čeprav so bile štiri nemške divizije in osem italijanskih divizij uničene, je imel Rommel še vedno kompaktno in grozljivo silo oklepov, pušk in vozil.

Toda čas za puščavsko lisico in njegovo vojsko se je iztekel. Med operacijo Torch je 8. novembra 1942 zjutraj v Alžiriji in Maroku pristalo 100.000 britanskih in ameriških vojakov.

Italijanski vojni ujetniki se odpravijo v ujetništvo. Po porazu pri El Alameinu je britanska osma armada zasledovala Panzerarmee Afrika proti zahodu čez severnoafriško puščavo.

Bitka pri El Alameinu, vrhunec kampanj v zahodni puščavi in ​​prva velika prelomnica druge svetovne vojne, je bila za obe strani draga. Afriški korpus je izgubil okoli 20.000 moških ubitih in ranjenih, 30.000 zapornikov pa so ujeli. Tankov osi je bilo uničenih ali poškodovanih skupaj 450, Italijani pa so jih zaradi pomanjkanja goriva opustili 75. Uničeno je bilo najmanj 1000 sovražnikovih pušk. Bitka je osmo vojsko stala 13.560 umorjenih in ranjenih moških, 150 uničenih tankov in 100 izgubljenih pušk.

Ko je novica o zmagi prišla v Veliko Britanijo, je žganje naraslo. Trdo stisnjeni ljudje otoškega naroda, ki so bili izpostavljeni več kot dve leti bombardiranja, hudega obroka in utrpeli vrsto vojaških porazov od Singapurja do Norveške do Krete, so se veselili naslovnic in radijskih oddaj. Po Churchillovem ukazu so v nedeljo, 15. novembra, v mestih, vaseh in vaseh zvonili cerkveni zvonovi. Skoraj dve leti so molčali, sicer pa bi zvonili le kot alarm za vdor. Ko so zvočniki razkrili novico v vojnih proizvodnih obratih, so se utrujeni delavci razveselili.

"To je še veliko več," je dejala ena stružnica.

Churchill je bil navdušen. "Pred Alameinom nikoli nismo zmagali," je dejal kasneje. "Po Alameinu nikoli nismo imeli poraza." V veselem govoru med letnim kosilom lorda župana v londonski Mansion House v torek, 10. novembra, je premier El Alameina razglasil za "izjemno in dokončno zmago" in dejal: "Svetel lesk je ujel čelade naših vojakov ... To pa še ni konec. To niti ni začetek konca, je pa morda konec začetka. "

Takrat so Rommelovo vojsko vztrajno potiskali nazaj v Sidi Barrani, 200 milj zahodno od El Alameina.

Generala Montgomeryja so razglasili za narodnega heroja, ko je Osma armada štiri grenke mesece napredovala proti zahodu skozi Bardijo, Tobruk, Gazalo, Derno, Benghazi, El Agheilo, Sirte, Tripoli, Medenine, Gabes, linijo Mareth in na zmagoslavni pohod. v Tunis s plapolajočimi zastavami, polkovskimi bobni in udarjanjem gajde.

V Tuniziji so se Montyjevi ponosni bronasti križarji pridružili četam britanske prve armade generalpodpolkovnika Kennetha Andersona, generalpodpolkovniku Georgeu S. Pattonu, mlajšemu ameriškemu korpusu II in svobodnim francoskim enotam, da bi uničili preostali odpor osi v Marca 1943 v Severni Afriki.

Osma armada je nato igrala ključno vlogo pri zavzetju Sicilije in se spopadla s skalovitim italijanskim čevljem do Trsta in avstrijskih Alp ter sodelovala v krvavih akcijah pri Salernu, reki Sangro, Monte Cassino, gotski črti, Primasolu, Cataniji , linija Gustav, Ortona, dolina Liri in dolina Po. Prekril je več bojnih milj kot katera koli druga vojska v drugi svetovni vojni. General Richard McCreery je bil njen zadnji poveljnik, ko je bila osma armada konec julija 1945 brez ceremonije razpuščena.

Montgomery je medtem vodil britansko 21. armadsko skupino in vodil zavezniške kopenske sile v veliki invaziji na Normandijo 6. junija 1944.

Najboljša ura osme armade, bitka pri El Alameinu, je bila ovekovečena na filmu leta Puščavska zmaga, po mnenju mnogih najboljši dokumentarni film iz druge svetovne vojne. Režiserja Roya Boultinga in polkovnika Davida MacDonalda iz filmske enote britanske vojske, z navdihujočo partituro Sir Williama Alwyna, je leta 1943 prejel oskarja za najboljši dokumentarec. Od 26 snemalcev, ki so snemali Puščavska zmaga pod ognjem so štirje ubiti, šest ranjenih in sedem ujetih.

Premier Churchill je kopije dokumentarnega filma poslal predsedniku Franklinu D. Rooseveltu, premierju Stalinu in dominionskim vladam. Stalin je klical Puščavska zmaga "Veličasten", FDR pa je rekel, da je "o najboljšem, kar je bilo storjenega glede vojne na obeh straneh ... vsi v mestu govorijo o tem."

Avtor Michael D. Hull pogosto sodeluje pri Zgodovina druge svetovne vojne. Piše o različnih temah in prebiva v Enfieldu v Connecticutu.


Bitka pri El Alameinu

Bitka pri El Alameinu, ki se je vodila v puščavah Severne Afrike, velja za eno odločilnih zmag druge svetovne vojne. Bitko pri El Alameinu sta vodila predvsem dva izjemna poveljnika druge svetovne vojne, Montgomery, ki je nasledil odstavljenega Auchinlecka, in Rommel. Zmaga zaveznikov pri El Alameinu je privedla do umika afriškega korpusa in nemške predaje v severni Afriki maja 1943.

Rommel preučuje zemljevide med bitko pri El Alameinu

El Alamein je 150 milj zahodno od Kaira. Do poletja 1942 so bili zavezniki v težavah po vsej Evropi. Napad na Rusijo-operacija Barbarossa-je Ruse potisnil nazaj. Podmornice so imele velik vpliv na Veliko Britanijo v bitki za Atlantik in zahodna Evropa je bila v celoti pod nadzorom Nemcev.

Zato je bila vojna v puščavi Severne Afrike ključna. Če bi Afriški korpus prišel do Sueškega prekopa, bi bila sposobnost zaveznikov, da se preskrbijo, močno oslabljena. Edina nadomestna oskrbovalna pot bi bila prek Južne Afrike - ki ni bila le daljša, ampak tudi zaradi nevarnosti vremena precej nevarnejša. Psihološki udarec izgube Sueza in izgube v Severni Afriki bi bil neprecenljiv - še posebej, ker bi to Nemčiji omogočilo skoraj prost dostop do nafte na Bližnjem vzhodu.

El Alamein je bil zadnje mesto zaveznikov v Severni Afriki. Severno od tega očitno neznanega mesta je bilo Sredozemsko morje, južno pa depresija Qattara. El Alamein je bil ozko grlo, ki zagotavlja, da Rommel ni mogel uporabiti svoje priljubljene oblike napada - pometati sovražnika od zadaj. Rommel je bil v vrstah zaveznikov zelo cenjen general. Takratni poveljnik zaveznikov Claude Auchinleck - med svojimi ljudmi ni izkazoval enakega spoštovanja. Auchinleck je vsem svojim višjim častnikom poslal dopis, ki jim je naročil, naj storijo vse, kar je v njihovi moči, da to popravijo:

"... (morate) z vsemi možnimi sredstvi odpraviti idejo, da Rommel predstavlja kaj drugega kot navadnega nemškega generala ……… .PS, nisem ljubosumen na Rommela." Auchinleck

Avgusta 1942 je Winston Churchill obupal nad zmago, saj je verjel, da se v Britaniji slabi morala. Churchill se je kljub statusu soočil z možnostjo glasovanja o nezaupnici v spodnjem domu, če nikjer ne bi prišlo do prihodnje zmage. Churchill je bika prijel za rogove./ Je zavrnil Auchinlecka in ga nadomestil z Bernardom Montgomeryjem. Moški v zavezniških silah so spoštovali "Montyja". Opisali so ga kot "hitrega kot dihurja in približno podobnega". Montgomery je velik poudarek namenil organizaciji in morali. Govoril je s svojimi vojaki in jim poskušal povrniti zaupanje. Predvsem pa je vedel, da mora vseeno zadržati El Alameina.

Rommel je nameraval udariti zaveznike na jugu. Montgomery je uganil, da bo to poteza Rommela, kot je to storil Rommel že prej. Pomagali pa so mu tudi ljudje, ki so delali v parku Bletchley, ki so se dokopali do Rommelovega bojnega načrta in ga dešifrirali. Zato "Monty" ni poznal le Rommelovega načrta, ampak tudi pot njegovih oskrbovalnih vodov. Do avgusta 1942 je do njega prišlo le 33% tistega, kar je potreboval Rommel. Rommel se je prav tako zavedal, da so zavezniki, medtem ko je bil lačen zalog, prejemali ogromne količine, saj so še vedno nadzorovali Sueze in prevladovali v Sredozemlju. Rommel se je odločil za hiter napad, četudi ni bil dobro opremljen.

Konec avgusta 1942 je bil Montgomery sam pripravljen. Vedel je, da Rommelu zelo primanjkuje goriva in da Nemci ne morejo vzdržati dolge kampanje. Ko je Rommel napadel, je Montgomery spal. Ko so ga prebudili iz spanja, da so mu povedali novice, naj bi odgovoril "odlično, odlično" in spet zaspal.

Zavezniki so južno od El Alameina pri Alam Halfi postavili ogromno kopenskih min. Ti nemški tanki Panzer so jih močno prizadeli, ostali pa so jih zadržali in postali sedeče tarče zavezniških lovskih letal, ki so zlahka izločila tank za tankom. Rommelov napad se je začel slabo in zdelo se je, kot da bo njegov afriški korpus izbrisan. Svoje tanke je naročil proti severu, nato pa mu je pomagala narava. Raznesla se je peščena nevihta, ki je svojim tankom zagotovila nujno zaščito pred napadi britanskih lovcev. Ko pa se je peščena nevihta odpravila, so Rommelovo silo prizadeli zavezniški bombniki, ki so razbili območje, kjer so imeli afriški korpus tanke. Rommel ni imel druge izbire, kot da se umakne. Popolnoma je pričakoval, da mu bo sledila osma armada Montgomeryja, saj je bil to standardni vojaški postopek. Vendar 'Montyju' tega ni uspelo. Ni bil pripravljen na ofenzivo in svojim ljudem je ukazal, naj ostanejo na mestu, medtem ko držijo odločno obrambno linijo.

Pravzaprav je Montgomery čakal na prihod nečesa, kar so vojaki v puščavi lahko imenovali le "lastovke". Pravzaprav so bili tanki Sherman - 300 jih je pomagalo zaveznikom. Njihova 75 -milimetrska pištola je izstrelila 6 -kilogramsko granato, ki je lahko prodrla v Panzer na 2000 metrih. 300 Montyjev je bilo neprecenljivo.

Nemci so imeli za napad na Montgomery 110.000 mož in 500 tankov. Številni ti tanki so bili slabi italijanski tanki in se niso mogli ujemati z novimi Shermanovimi. Nemcem je zmanjkalo tudi goriva. Zavezniki so imeli več kot 200.000 mož in več kot 1000 tankov. Oboroženi so bili tudi s šest kilogramsko topniško puško, ki je bila zelo učinkovita do 1500 metrov. Med obema vojskama je bil 'Hudičev vrt'. To je bilo minsko polje, ki so ga položili Nemci in je bilo široko 5 milj in obdano z ogromnim številom protitankovskih in protipehotnih min. Prehod skozi takšno obrambo bi se za zaveznike izkazal za nočno moro.

Da bi Rommelu odvrnil vonj, je Montgomery sprožil operacijo Bertram. Ta načrt je bil prepričati Rommela, da bo na jugu uporabljena polna moč Osme armade. V regiji so bili postavljeni lažni tanki. Počasi je bil zgrajen tudi lažni cevovod, da bi Rommela prepričali, da se zaveznikom ne mudi z napadom na afriško korpus. 'Montyjeva vojska na severu je morala tudi' izginiti '. Cisterne so bile pokrite, tako da so bile videti kot nevarni tovornjaki. Bertram je delal, ko se je Rommel prepričal, da bo napad na jugu.

Na začetku pravega napada je Montgomery vsem moškim v osmi armadi poslal sporočilo:

"Vsak mora biti prežet z željo, da bi ubil Nemce, tudi padre - enega ob delavnikih in dva ob nedeljah."

Začetek zavezniškega napada na Rommel je imel kodno ime "Operacija Lightfoot". Za to je bil razlog. Preusmeritveni napad na jugu naj bi zajel 50% Rommelovih sil. Glavni napad na severu naj bi po Montgomeryjevem mnenju trajal le eno noč. Pehota je morala najprej napasti. Vojaki, ki so tekali nad njimi, se ne bi spotaknili na številne protitankovske mine-bile so preveč lahke (od tod tudi kodno ime). Ko je pehota napadla, so morali inženirji očistiti pot tankom, ki so prihajali zadaj. Vsak odsek zemlje, očiščen min, naj bi bil 24 čevljev - ravno toliko, da je v eni datoteki mogoče prečkati rezervoar. Inženirji so morali očistiti pet milj odsek skozi 'Hudičev vrt'. To je bila odlična naloga, ki pa v bistvu ni uspela. "Monty" je imel svoje čete na predvečer bitke preprosto sporočilo:

"Vse, kar je potrebno, je, da vsak častnik in mož vstopijo v to bitko z odločnostjo, da jo dokončajo, se borijo in ubijejo ter na koncu zmagajo. Če to storimo, je lahko le en rezultat - skupaj bomo sovražnika udarili šest iz Afrike. "

Napad na Rommelove črte se je začel z več kot 800 topniškimi topovi, ki so streljali na nemške črte. Legenda pravi, da je bil hrup tako velik, da so iz strelcev izkrvavile ušesa. Ko so granate udarile po nemških linijah, je pehota napadla. Inženirji so se lotili čiščenja min. Njihova naloga je bila zelo nevarna, saj je bila ena mina med seboj povezana z drugimi prek žic, in če je bila ena mina sprožena, bi lahko bile številne druge. Odsek očiščene zemlje za tanke se je izkazal za Montgomeryjevo Ahilovo peto. Samo en premikajoč se rezervoar bi lahko držal vse rezervoarje, ki so bili za njim. Zaradi prometnih zastojev so tanki postali lahka tarča nemških topnikov, ki so uporabljali grozljivo topnico 88. Načrt, da bi tanke prenesli v eni noči, je propadel. Pehota tudi ni prišla tako daleč, kot je načrtoval Montgomery. Morali so se vkopati.

Tudi druga noč napada je bila neuspešna. "Monty" je krivil svojega vodjo tankov Lumsdena. Dobil je preprost ultimatum - pojdi naprej - ali pa ga bo zamenjal nekdo, ki je bolj energičen. Toda stopnja izčrpanosti zavezniških sil je terjala svoj davek. Operacija Lightfoot je bila preklicana in Montgomery, ne Lumsden, je umaknil svoje tanke. Ko je prejel novico, je bil Churchill jezen, saj je verjel, da Montgomery pusti zmago.

Vendar sta trpela tudi Rommel in Afriški korpus. Zaveznikom je ostalo le 300 tankov 900+. "Monty" je nato načrtoval premik v Sredozemlje. Avstralske enote so Nemce napadle po Sredozemlju in Rommel je moral svoje tanke premakniti proti severu, da bi to pokril. Avstralci so imeli veliko žrtev, vendar je njihov napad spremenil potek bitke.

Rommel je bil prepričan, da bo glavni napad Montgomeryjevega napada blizu Sredozemlja, in tja je preselil veliko svojega afriškega korpusa. Avstralci so se z ostrostjo borili - celo Rommel je komentiral "reke krvi" v regiji. Vendar so Avstralci Montgomeryju dali manevrski prostor.

Začel je operacijo "Supercharge". To je bil britanski in novozelandski pehotni napad južno od mesta, kjer so se borili Avstralci. Rommela je presenetilo. 123 tankov 9. oklepne brigade je napadlo nemške črte. Toda peščena nevihta je ponovno rešila Rommela. Številni tanki so se izgubili in nemškim 88 topnikom jih je bilo enostavno izbrati. 75% 9. brigade je bilo izgubljenih. Toda veliko število zavezniških tankov je pomenilo, da jih je na pomoč prišlo več in ravno ti tanki so prevrnili ravnotežje. Rommel je postavil tank proti tanku - vendar je bilo njegovih ljudi brezupno več.

Do 2. novembra 1942 je Rommel vedel, da je bil pretepen. Hitler je Afriškemu korpusu ukazal, naj se bori do zadnjega, vendar je Rommel zavrnil to ukaz. 4. novembra se je Rommel začel umikati. V bitki je bilo ubitih ali ranjenih 25.000 Nemcev in Italijanov, v osmi armadi pa 13.000 zavezniških vojakov.


Alamein

Alamein, stanovanjsko naselje 13 km jugovzhodno od osrednjega Melbourna, je del Ashburtona.

Leta 1944 je viktorijanska stanovanjska komisija kupila zemljišče za predlagano posestvo Ashburton. Zemljišče je bilo večinoma vzhodno od železniške proge, na tej stopnji zaprto, a kmalu ponovno odprto. Hiša se je začela graditi leta 1947, dokončana posest pa je obsegala približno 2500 hiš.

Posestvo je dobilo ime po El Alameinu v severni Afriki, mestu bitke leta 1942, ki je vrnila nemško vojsko. V predmestju je veliko imen druge svetovne vojne: Tobruk Road, Liberator Street, Wewak Road in Boulevard Victory je le nekaj.

Leta 1948 je bila železniška proga razširjena od Ashburtona do Alameina, osnovna šola pa je bila odprta leta 1950. Njen začetni vpis je bil 165 učencev, najvišji vpis pa je bil leta 1956 več kot 600. Nasproti šole je bilo odprto sosedsko nakupovalno središče. Sredi posestva je bila postavljena velika javna rezerva, ki obdaja rekreacijski center in bazen.

Alamein je dobro ohranjeno stanovanjsko naselje, ki ohranja velik del povojne arhitekture, postavljene v uveljavljenih vrtovih. Do leta 1990 je zaključil svoj prvi "življenjski cikel": očitne so bile starajoče se družine, lokalno nakupovalno središče je premagala Ashburtonova High Street (ostala je le trgovina z mešanimi podjetji), šola pa je bila zaprta leta 1993. Zamenjali so jo s stanovanjskimi. v različnih stilih v izrazitem nasprotju s povojnimi komisijskimi hišami.

Alamein gleda na dolino Gardiners Creek na jugu, kjer je rezervat z igrišči.


Vsebina

Po porazu osme armade pri Gazali so bile zavezniške sile prisiljene umakniti se proti vzhodu. Britanci so zapustili garnizon v Tobruku, ki naj bi bil dovolj močan, da zadrži pristanišče, medtem ko se je Osma armada združila in nadomestila svoje izgube. [2] Britansko poveljstvo Tobruka ni pripravilo na dolgotrajno obleganje in se je nameravalo vrniti, da bi v dveh mesecih razbremenilo garnizon Tobruk. [3] Nenaden zajem Tobruka osi v enem dnevu je bil šok. [4] Predaja Tobruka je bila velik psihološki udarec za Britance, kar je pomenilo, da je os imela pristanišče za podporo napredovanja v Egipt in ni bilo treba zapustiti vlagateljev, da bi opazovali pristanišče. Po letu in pol boja se je Afrika Korps končno lahko pripeljal proti vzhodu v Egipt. [5]

Po zmagi pri Tobruku je Rommel pritisnil za umikajočo se osmo armado. [6] Njegov namen je bil osmo armado pripeljati v boj in jo premagati, preden so imeli Britanci priložnost, da za obrambno linijo pripeljejo nove enote in se reformirajo. [7] Čeprav je bila njegova bitka zaradi bitke pri Gazali močno oslabljena, je imel hitrost, zvijačo in presenečenje. [8] 21. tankovska divizija je dobila en dan, da se združi, nato pa je bila poslana po obalni cesti v Egipt. [2] Zaloge goriva in streliva, zajete v Tobruku, so osnim silam oskrbovale njihovo pot do meje in širše. [5]

Po porazu pri Gazali in izgubi Tobruka je Auchinleck 22. junija ponudil odstop, ki je bil zavrnjen. [5] Da bi upočasnilo napredovanje osi v Egipt, je britansko poveljstvo nameravalo oblikovati obrambni položaj na meji Cyrenaica – Egipt vzdolž mejne žice (žice). [9] XIII korpus (generalpodpolkovnik William Gott) naj bi padel nazaj z zamudo. Sile osi so prišle do žice 23. junija, kmalu po XIII korpusu. Ni bilo časa za obrambo in Osma armada ni imela oklepa za obrambo odprtega južnega konca položaja. [5] [10] Gott je priporočil, da se spustite še 120 milj (193 km) na položaj Mersa Matruh. [5] Britanski zadnji stražarji so poskušali uničiti gorivo in strelivo, ki so jih tam odvrgli, nato pa se je Gott umaknil, ne da bi pri tem sodeloval Afrika Korps. Britansko poveljstvo je osmi armadi ukazalo, naj se pripravi na odločilen boj pri Mersi Matruh. [5] [11]

Rommel je zahteval svobodo manevriranja od Mussolinija, da bi zasledoval osmo vojsko v Egipt, kar je bilo odobreno. [2] Dodatno gorivo, opremo in strelivo so prihranili iz preostalih britanskih trgovin na meji. Rommel je noč in naslednji dan nadaljeval brez nasprotovanja, pri tem pa ni naletel na odpor britanskih sil na tleh, ampak je povečeval napad iz zraka. Desert Air Force, ki je postajala vse močnejša in delovala bližje svojim bazam, medtem ko je Luftwaffe in Regia Aeronautica so delovali dlje od svojih. [12] [13] [14] [a]

Po obratu pri Gazali in Tobruku je bila osma vojska neorganizirana in pretresena, vendar ni bila demoralizirana. [12] Auchinleck se je zavedal, da je potrebna sprememba poveljstva, 25. junija pa je razrešil Ritchieja in prevzel osebno odgovornost za poveljstvo osme armade. [15] Izdal je direktive za spremembo osme vojske v silo, ki je poudarjala mobilnost in jasno povedala, da je njegova glavna prioriteta ohraniti osmo armado nedotaknjeno kot bojno silo. [16] Zadnji obrambni položaj pred Aleksandrijo je bil El Alamein. Auchinleck je tam pripravljal obrambo, vendar je bilo treba voditi obrambno bitko od Merse Matruh do vrzeli El Alamein. [17] Auchinlecku se je pokazalo, da so nemobilne formacije nemočne proti mobilnim silam in si ne more privoščiti izgube več formacij. Preusmeril je transport, da bi omogočil popolno motorizacijo pehotnih formacij z XIII korpusom, in poudaril, da se sile osme armade, ki se borijo pri Mersi Matruh, ne smejo dovoliti, da bi bile odrezane. [5]

Mersa Matruh (Mersa: sidrišče) je bilo majhno obalno pristanišče 120 milj (193 km) vzhodno od žice, na pol poti med Cireniko in El Alameinom. Železniška proga je mesto povezovala z Aleksandrijo. Pristanišče je bilo dolgo 2 km in je obdajalo majhno globokomorsko sidrišče. Obalno mesto je bilo kot majhen Tobruk. [18] Utrjen je bil leta 1940 pred italijansko invazijo na Egipt leta 1940 in se je še okrepil med gradnjo operacije Crusader. [19] To je bila zadnja obalna trdnjava v lasti zaveznikov. [20] Mesto se nahaja na tanki obalni ravnici, ki se razteza v notranjosti 10 milj (16 km) do odcepa. Južneje se razteza druga ozka ravnina, ki se razteza 12 milj (19 km) do pobočja Sidi Hamaza. [12] Na vzhodnem koncu tega pobočja je Minqar Qaim skladba. Onkraj zgornjega pobočja leži visoka puščava, ki se razprostira na 129 km južno do depresije Qattara. [12] Zahodni pristop do mesta je bil miniran in ta minska polja so bila razširjena okoli južnega pristopa do mesta, vendar vzhodni pristop k trdnjavi ni bil miniran. Letališče je bilo samo v notranjosti. Obalna cesta Preko Balbije je bila glavna pot umika in je tekla skozi mesto.

Nemški načrti Uredi

Nemško načrtovanje bitke je bilo končano, ko je prišel Rommel. Njegov splošni načrt je bil podrobno ujeti in premagati osmo vojsko, preden so se imeli Britanci priložnost, da se združijo za obrambno črto in obnovijo svojo vojsko s svežimi formacijami. [14] [6] Ko je njihovim oklepnim silam zadal močan udarec v Gazali, je želel uničiti večji del njihovih pehotnih formacij, tako da jih je ujel v obrambno trdnjavo Mersa Matruh. [14] Rommel je verjel, da so v trdnjavi štiri zavezniške pehotne divizije, na jugu pa ostanki britanskega oklepa. [13] Načrtoval je uporabo Afrika Korps potisniti britanski oklep na stran in z 90. lahko divizijo odrezati pehoto pri Matruhu. [14]

Njegovo vožnjo v Egipt so ovirale akcije puščavskih letalskih sil. [12] Njegovo lastno Luftwaffe je prehitel njegov hiter napredek, zato je bilo težko dvigniti lovsko letalo nad njegove formacije. [14] [21] Poleg nadlegovanja njegovega motornega prometa so puščavske letalske sile izgubile tudi generala Ettoreja Baldassarea, poveljnika italijanskega XX motoriziranega korpusa, ki je bil 25. junija med letenjem med njegovim letalskim napadom smrtno poškodovan zaradi drobcev bombe. svinčeni stolpci. [22] Rommel je Baldassareja zelo cenil, ko je opazil njegovo pogum in učinkovitost. [23]

Afrika Korps izvidniške enote so 25. junija zvečer prišle do obrobja Mersa Matruh. [13] Rommel je načrtoval napad naslednji dan, vendar je bil 26. junija zjutraj dovodni stolp osi uničen, kar je povzročilo pomanjkanje goriva in napad odložilo do popoldneva. [14] Rommelovi podatki o zavezniških dispozicijah v Matruhu so bili omejeni, deloma zaradi pomanjkanja izvidniških letov in delno zaradi izgube enote za brezžično prestrezanje, 621. bataljona za signale, ki so ga Britanci spoznali in na katerega so opozorili -izvajanje in uničevanje v bitki pri Gazali. [24] [25]

Britanski načrti Edit

Auchinleck je pripravljal obrambo v Mersi Matruh, ki naj bi jo obdržal XXX korpus, nato pa je XXX korpus premaknil nazaj na položaj Alamein, njegove obrambne položaje v Matruhu pa je prevzel X korpus (generalpodpolkovnik William Holmes) z dvema pehotama. 10. indijska pehotna divizija je bila postavljena v samem mestu Mersa Matruh, medtem ko je bila 50. (nortumbrijska) pehotna divizija vzhodno od mesta in je ščitila vzhodni pristop. Na jugu je XIII korpus zavzel položaje na visokih tleh nad drugo strmino. Auchinleck je poveljnikom korpusa naročil najmočnejši odpor in če je bil napaden kateri od korpusov, je drugi izkoristil priložnost za napad na bok osi. [1]

XIII korpus je obsegal 5. indijsko pehotno divizijo, 2. novozelandsko divizijo in 1. oklepno divizijo, vendar je imela peta indijska pehotna divizija le 29. pehotno brigado. Postavljen je bil južno od mesta na pobočju Sidi Hamaza. Druga novozelandska divizija je bila na novo prispela iz Sirije. Zasedla je položaje na vzhodnem koncu pobočja, na Minqar Qaim (Minqar, pešpot ali pečina). 22. oklepna brigada (1. oklepna divizija) je bila v odprti puščavi 5 km (8 km) proti jugozahodu. Divizijo so okrepili 7. motorizirana brigada in 4. oklepna brigada (7. oklepna divizija), ki sta osmo armado zaščitili pred bočnim manevrom okoli odprte južne puščave. Oklepne enote so izgubile skoraj vse svoje tanke v Gazali, vendar so jih zamenjali, s čimer se je število povečalo na 159, vključno s 60 tanki ameriškega Granta s 75 -milimetrskimi puškami. [1]

Med korpusom je bila ravnica, omejena z odmiki, kjer je bilo položeno tanko minsko polje, ki sta ga pregledala Gleecol in Leathercol iz 29. indijske pehotne brigade. Majhne kolone so imele po dva voda pehote in topniški odred. Ukazi in nasprotni ukazi so povzročili zmedo v glavah zavezniških poveljnikov. Zavezniške sile so morale zavzeti os in povzročiti čim večje izčrpavanje, vendar niso mogle tvegati, da bodo zajete in uničene. Pri Matruhu so bile enote osme armade veliko močnejše od Afrika Korps uresničevanje teh ciljev, vendar so učinkovitost zaveznikov zmanjšali nasprotujoči si cilji. Med zavezniškimi silami je bilo malo usklajevanja in komunikacija je bila slaba od korpusne ravni navzdol. [26]

Zamude pri postavitvi enot in oskrbi z gorivom so pomenile, da se je napad osi 26. junija začel šele sredi popoldneva. [1] [26] 21. tankovska divizija se je premikala po kratki ravnini med dvema odmičnicama nad Matruhom, pri čemer je bila na levem boku 90. lahka divizija, medtem ko se je 15. tankovska divizija premikala po ravnini nad drugo strmino po italijanskem XX motoriziranem korpusu. nekaj poti zadaj. 90. lahka in 21. tankovska divizija sta naredila pot skozi tanko minsko polje in odrinila Gleecol in Leathercol. Na visoki puščavski ravnini je 15. oklepna divizija naletela na 22. oklepno brigado in preveril njen napredek.

Ob zori 27. junija je 90. lahka divizija nadaljevala napredovanje in uničila 9. bataljon Durham Light Pehota (9. DLI), 27 milj (27 km) južno od Matruha. Ko se je premikala proti vzhodu, je 90. lahka divizija padla pod ogenj topništva 50. pehotne divizije in se je morala prisiliti na zavetje. Na jug je Rommel napredoval z 21. tankovsko divizijo in pod okriljem topniškega dvoboja se je 21. tankovska divizija bočno premaknila čez čelo 2. novozelandske divizije do vzhodnega pristopa pri Minqar Qaimu. [27] [28] [29] Divizija je naletela na drugi divizijski transport 2. Nove Zelandije pri Minquar Qaimu in jo razpršila. Čeprav so se Novozelandci zlahka uprli 21. tankovski diviziji, jim je bila pot umika prekinjena. [30] [31] 27. junija opoldne je Auchinleck svojim dvema poveljnikoma korpusa poslal sporočilo, da naj se upokojijo in ne tvegajo obkrožanja in uničenja, če jim grozi odrez. [26] Rommel se je preselil proti severu in se pridružil 90. lahki diviziji. Prisilil jih je, naj nadaljujejo z napredovanjem, z nujnostjo, da prerežejo obalno cesto. [32] Po temi je 90. lahka divizija dosegla obalno cesto in jo prerezala ter preprečila umik X korpusa. [33] [34] [35]

Glede na to, da se je pot umika 2. Nove Zelandije proti vzhodu odrezala, se je Gott odločil, da se bo to noč umaknil in o tem obvestil osmo armado. [35] Pravzaprav je bil Afrika Korps ki je bila v nevarnem položaju. 90. luč je zasedla ozek prelom, izoliran ob obalni cesti. 21. oklopna divizija je bila oddaljena 15 milj (24 km), močno jo je pritisnila 2. novozelandska divizija, 15. oklepno divizijo in italijanski XX korpus pa je blokirala 1. oklepna divizija. [36] Vendar priložnosti niso zaznali, saj je bila glavna misel poveljnika korpusa, da je njegova sila ostala nedotaknjena. [27] [37] Svojo namero je posredoval Osmi armadi, pri čemer je nameraval zavzeti drugi zamudni položaj pri Fuki, približno 30 km (48 km) vzhodno od Matruha. [37]

27. junija ob 21.20 je Auchinleck ukazal osmi armadi, naj se vrne na Fuko. Do takrat je bil poveljnik 2. novozelandske divizije general Bernard Freyberg ranjen v vrat iz gelerov. [35] Poveljstvo je prenesel na brigadirja Lindsayja Inglisa, poveljnika 4. brigade NZ. [38] [39] Inglis se je odločil uporabiti svojo brigado za boj proti vzhodu, sledili pa so ji divizijski štab in 5. brigada NZ. [40] Predhodnega bombardiranja ni bilo, saj bi to opozorilo Nemce. Začetek napada je bil pozen prihod maorskega bataljona odložen do 02:00. [40] Ko so se trije bataljoni ustanovili, so se odpravili po strmini. S fiksnimi bajoneti se je 4. brigada NZ zapeljala po Minqar Qaim sledite neposredno na položajih a panzergrenadier bataljon 21. tankovske divizije. [41] [42] [43] Nemški zagovorniki se niso zavedali napredovanja Nove Zelandije, dokler niso bili skoraj pri njih, Novozelandci pa so se prebili skozi obrambne položaje 21. tankovske divizije. [42] [40] [44]

Boji so bili hudi, zmedeni in občasno roko v roko, medtem ko so Novozelandci med potjo prebili nekaj nemških ranjencev. Afrika Korps poveljstvo je podalo uradno pritožbo. [45] [46] [27] Ko je prišla na drugo stran položaja, se je 4. brigada NZ združila in uspela pobegniti na vzhod. Med tem napadom je bil Inglis zaskrbljen zaradi zamude in bližajoče se zore, zato se je odločil, da bo preostanek divizije ubral po drugi poti. [47] Ker je preobremenil transport, je vodil divizijski štab, rezervno skupino in 5. brigado NZ na jug in naletel na položaje tankovskega bataljona 21. tankovske divizije. V zmedenem streljanju, ki je sledilo, je bilo zažganih več tovornjakov in reševalnih vozil, vendar se je večini sil uspelo umakniti. [47] Izdani so bili ukazi za umik XIII korpusa v Fuko, vendar ni jasno, ali jih je prejela 2. novozelandska divizija. [35] [42] Elementi delitve so se nadaljevali proti vzhodu do El Alameina. [48] ​​V treh dneh bojev so Novozelandci utrpeli približno 800 žrtev, vključno z njihovim poveljnikom. Skoraj 10.000 Novozelandcev je pobegnilo. [42]

Zaradi napake v komunikaciji je Auchinleckovo ukaz o umiku prišel Holmesu šele zgodaj zjutraj 28. junija. Čez noč je X korpus protinapadil proti jugu, da bi odpravil pritisk na Gotta, ne zavedajoč se, da je XIII korpus že odšel. [35] Med Holmesom in Auchinleckom je potekala kratka razprava, v kateri je Holmes razmislil o treh možnostih: ostati in se čim dlje držati trdnjave, napadati proti vzhodu na obalni cesti in se boriti skozi 90. lahko divizijo ali izbruhniti v noč proti jugu. [34] Auchinleck je jasno povedal, da se X korpus ne bo trudil zdržati na svojih obrambnih položajih in se mu je zdelo, da se nima smisla poskušati boriti proti vzhodu ob obalni cesti. Holmesu je ukazal, naj svojo silo razdeli na kolone in izbruhne proti jugu. Še nekaj milj so morali nadaljevati, preden so zavili proti vzhodu, da bi se odpravili proti El Alameinu. [34]

Tisto noč se je X korpus zbral v majhnih kolonah in izbruhnil proti jugu. [49] Afrika Korps je šel naprej, tako da so samo Italijani in 90. lahka divizija vložili Matruh. [35] Med vožnjo so prišli do hudih spopadov predvsem med zavezniškimi in italijanskimi silami. Eden od stebrov je izbral pot, ki se je približala Afrika Korps ukazni odsek. Rommelove Kampfstaffel je bil angažiran, štabni častniki pa so morali vzeti orožje. [b] Čez nekaj časa je Rommel preselil svoj štab na jug in stran od bojev. [50]

29. indijska pehotna brigada je 28. junija pozno popoldne prispela na točko prerazporeditve v Fuki. Kmalu zatem je prišla 21. tankovska divizija. Poveljnik brigade je sestavil transport, če bi bil potreben hiter umik, vendar je napad 21. panzerja prišel prehitro in brigada je bila preplavljena in uničena. [48] ​​[8] Zgodaj zjutraj 29. junija 90. lahka divizija in italijanščina "Littorio" Oklepna divizija je obkrožila Mersah Matruh. 10. indijska divizija je v noči na 28. junij poskušala izbruhniti, a so jo odbili "Littorio". Topniške položaje so bombardirali položaji Mersa Matruh "Brescia" in "Trento" Divizije, ki so skupaj z 90. lahko divizijo predstavljale glavno silo, vloženo v trdnjavo, po določenem času pehotnih bojev in neuspešnih poskusov prodora pa je trdnjava poskušala kapitulirati. 29. junija je 7. polk Bersaglieri vstopil v trdnjavo in sprejel predajo 6.000 zavezniških vojakov, medtem ko je zajel veliko zalog in opreme. [51] [52]

90. lahka divizija ni imela časa za počitek, a so jo po umikajoči se osmi armadi hitro poslali po obalni cesti. Vpis v 90. dnevniku lahke vojne je napisal: "Po vseh naših napornih bojih nismo imeli priložnosti za počitek ali kopanje v oceanu". [53] [54] 21. tankovska divizija je pri Fuki prestregla nekatere britanske kolone in ujela še 1.600 ujetnikov. [50] Rommel je preusmeril Afrika Korps v notranjosti približno 15 milj (24 km), da bi poskušali odrezati več osme armade. Majhni stebri z obeh strani so tekli po lomljeni zemlji puščave proti El Alameinu. [35] Enote so postale prepletene in neorganizirane, nasprotne kolone pa so tekle vzporedno, pri čemer so nemške kolone včasih tekle pred umikajočimi se Britanci. [55] Kolone so se včasih zamenjale in približno 85 odstotkov Afrika Korps transport je bil ujet z britansko ali ameriško opremo, pogosto je bilo težko razlikovati prijatelja od sovražnika. [55]

Boj pri Matruhu je dobil svoj značaj zaradi razporeditve sil osme armade, Rommelovega nerazumevanja in kroničnega pomanjkanja usklajevanja med britansko pehoto in oklepnimi enotami. [18] Po vojni je feldmaršal Henry Maitland Wilson dejal: "XIII korpus je pravkar izginil in zapustil X korpus do stebra". [56] Holmes je ocenil, da se je le 60 odstotkov X korpusa vrnilo v El Alamein. [35] Friedrich von Mellenthin, Rommelov obveščevalni oficir med bitko, je komentiral: "Zaradi Auchinleckovega obotavljanja so Britanci ne samo izgubili veliko priložnost, da uničijo Panzerarmee vendar je doživel resen poraz, ki bi se lahko zlahka spremenil v nepopravljivo katastrofo. Poudarjam to točko, kajti za študenta splošne izobrazbe je malo bitk, ki so tako poučne kot Mersa Matruh ". [1]

Po begu iz Matruha so preživele enote X korpusa razpršene in močno neorganizirane. Umaknjena je bila v Nil kot "Delta Force" in ni mogla sodelovati v zgodnjih fazah prve bitke pri El Alameinu. [49] Druga novozelandska divizija se ni združila pri Fuki, ampak je nadaljevala do El Alameina. [35] Novozelandci so bili postavljeni v linijo El Alamein. Med bitko je bilo ujetih približno 8000 zaporniških ujetnikov, 6000 pri Matruhu, kjer je bilo izgubljenih tudi štirideset britanskih tankov. [57] Os je zajela tudi velika odlagališča zalog in dovolj opreme za divizijo. [57]

S padcem Matruha bi bila letala osi, ki delujejo z letališč Matruh, 257 km oddaljena od mornariške baze v Aleksandriji. Glede na to grožnjo je britansko mornariško poveljstvo umaknilo Sredozemsko floto in razpršilo svoje sile v več manjših pristanišč na vzhodu Sredozemlja. [58] [35] V Aleksandriji in Kairu je bila v zraku panika. [35] Vodja obveščevalnega oddelka ameriške vojske je napovedal, da se bo britanski položaj v Egiptu zrušil v manj kot enem tednu. [59] Ljudje so zbežali proti vzhodu v Palestino in zrak je bil gost od dima gorečih uradnih in tajnih dokumentov. [60] Britanski konzulat je bil preplavljen z ljudmi, ki so zaprosili za vizume. [35] Britanska vojska je poplavila odseke delte Nila, pripravljena je porušiti infrastrukturo in zgradila obrambne položaje v Aleksandriji in Sueškem kanalu. O politiki požgane zemlje so razpravljali, vendar so jo zavrnili. [61]

Mellenthin je zapisal: "Rommel je morda imel srečo, toda Mersa Matruh je bila vsekakor briljantna nemška zmaga in nam je dala velike upanje, da bomo" odbili "8. armado iz linije Alamein". [50] V primeru, da je Auchinleck zbral osmo armado in v enem mesecu bitke preveril nemško napredovanje v prvi bitki pri El Alameinu. Ko je bilo konec obe strani sta bili izčrpani, vendar so Britanci še vedno držali svoja stališča. [62]

Boji so trajali ves mesec in naprej. Ko je zamrlo, sta bili obe strani izčrpani, vendar so Britanci še vedno imeli vitalno podlago.

Zavezniška kriza je minila in Osma armada je začela krepiti svoje moči v pripravah na vrnitev v ofenzivo. Bitka je delovala tudi kot velika krepitev morale za Rommelove italijanske čete, saj so jo pretežno izvajali, čeprav pod nemškim poveljstvom. [51]


Ta dan v zgodovini: Montgomery prebija nemške črte pri El Alameinu (1942)

Na današnji dan leta 1942 med drugo bitko pri El Alameinu general Montgomery sproži napad, ki končno prebije nemške obrambne črte. Rommel je na območju blizu El Alameina vzpostavil obrambno linijo z miljami min in tankovskimi ovirami. Po več poskusih so sile Montgomery & rsquos končno prebile te črte, zaradi česar so se nemški afriški korpus in njegovi italijanski zavezniki umaknili in zapustili Egipt.

Junija 1942 je Afriški korpus po briljantni taktični potezi zavzel ključno mesto Tobruk v Libiji. To je učinkovito očistilo britanske, Commonwealth in Empire vojake iz regije. Rommel, ki ga je Hitler spodbudil, je nato napredoval proti Egiptu, ki je bil ključen za britanske interese na Bližnjem vzhodu in širše. Nemce so Britanci ustavili pri El Alameinu v zahodni egiptovski puščavi. Kljub temu se je britansko vrhovno poveljstvo odločilo zamenjati poveljnika in za vodjo 8. armade imenovalo Montgomeryja. Veljal je za bolj agresivnega poveljnika in to je hotel Churchill. 23. oktobra 1942 je Montgomery sprožil obsežen napad na nemške proge. To je bilo namenjeno prekinitvi slepe ulice v puščavi. Britanci in njihovi zavezniki so prekašali Nemce in Italijane ter imeli veliko več tankov. Rommel je razvil pet milj globoko obrambno linijo, ki je bila močno zaščitena. Montgomery je dobro izkoristil svoje vrhunske številke in postopoma začel zmanjševati sile osi. Poveljnik sil osi Rommel je v poznejših fazah bitke zbolel, njegov naslednik pa je bil ubit med obiskom prve črte. Vendar se je Rommel vrnil in pomagal obnoviti situacijo, vodil je hudo obrambo in premagal več napadov zaveznikov. Rommel se je želel umakniti na položaj na vzhodu, saj ga je vse bolj skrbelo stanje njegove vojske. Vendar je Hitler zavrnil kakršno koli umikanje.

Rommel z italijanskimi in nemškimi častniki pred El Alameinom Na današnji dan leta 1942 je Montgomery začel operacijo & acirc € ˜Surcharge & rsquo in napadel črte osi z jugozahoda. Linije osi so se začele lomiti in kmalu so se popolnoma umaknile. Močan afriški korpus po El Alameinu nikoli ni bil enak, saj je izgubil veliko svojih najboljših vojakov in številne tanke. Rommel pa je lahko s serijo briljantnih manevrov preprečil popolno uničenje vojske osi. El Alamein je pomenil, da sta bili nemška in italijanska vojska dejansko poraženi v Severni Afriki, Rommel pa je bil do leta 1943 odgnan nazaj v Tunizijo. Po Churchillu je bila bitka prelomnica v vojni, saj so se pred tem zavezniki borili za preživetje, po njej pa so poznali le zmage.

Nemški poltir v El Alameinu (1942)


El Alamein in zasledovanje po ... I. del

General Erwin Rommel in osebje v Severni Afriki.

4. novembra je prišel čas, da osma armada zasleduje pohabljeno in premagano silo osi. Montgomery se je dobro zavedal, da je Rommelova vojska zdaj močno poškodovana in se umika. V zasledovanje je izstrelil dve oklepni diviziji, prvo in deseto, ter novozelandsko divizijo s priključeno oklepno brigado. Umik Panzerarmeeja je Montgomeryju dal neprecenljivo priložnost, ker je bila po številnih nemških virih slabo izvedena. Vojni dnevnik Afrike Korps je poročal:

Policisti vseh rangov so izgubili glavo in sprejemali prenagljene in nepremišljene odločitve, zaradi česar je izgubilo zaupanje, ponekod pa je izbruhnila panika. Nekatera vozila so bila zažgana na cesti ali ob njej, puške pa so bile opuščene ali uničene, ker zanje ni bilo traktorjev. Veliko vozil je zapustilo svoje enote in se vračalo nazaj brez naročil.

Dnevnik je tudi z nekaj presenečenjem zapisal: "Brez stika s sovražnikom ves dan."

Vojni dnevnik 90. ​​lahke divizije je zapisal podobne razmere in priznal, da je bilo med umikom "zelo malo discipline". Trdila je tudi, da nemške transportne in oskrbovalne enote "bežijo v divji paniki". Zato je bil umik iz Alameina "zelo težak".

Fazo zasledovanja bitke pri Alameinu so ostro kritizirali številni pisatelji, ki menijo, da je Montgomery ravnal pretirano previdno. Britanska uradna zgodovina je opazno opazila: "Ali bi lahko ujeli ali uničili več Panzerarmeja, kot so ga, se bo prerekalo, dokler se bo brala vojaška zgodovina." To se je zagotovo zgodilo. Alexander McKee je natančno dejal: "Nobenega zasledovanja ni bilo, samo spremljanje." Correlli Barnett je bil eden najstrožjih kritikov Montgomeryja, saj je verjel, da Montgomeryju "očitno ni uspelo izkoristiti tega osupljivega toka natančno natančne inteligence, ki je odstranila vsa ugibanja iz splošnosti", in da se njegova neuspeh pri uničenju Panzerarmeeja pri Alameinu "poziva dvomite o Montgomeryjevem generalstvu na tej stopnji njegove kariere. " Johnston in Stanley sta zapisala: "Lov je bil slabo načrtovan in zmeden, kar Montgomery nikoli ni priznal." Že 3. novembra zvečer je Freyberg opozoril generalpodpolkovnika Herberta Lumsdena, poveljnika 10. korpusa, da bo Rommel "zbežal, če ne bodo previdni". Previdno zasledovanje, vključno s Freybergom, je zagotovilo, da se je to zgodilo.

Obstaja pa en pomemben dejavnik, ki pojasnjuje in morda opravičuje Montgomeryjevo previdnost. To je bilo stanje njegovega oklepnega korpusa, njegovega cenjenega korpusa de chasse. Doslej v bitki pri Alameinu 10 korpusov ni uspelo pri vseh dodeljenih nalogah, pokazalo je pretirano previdnost in nezmožnost slediti tudi najpreprostejšim smernicam. Njegovo zaupanje v njegove oklepne poveljnike, zlasti v poveljnika 10. korpusa Lumsdena, je bilo »vedno nizko«. Ta korpus, ki bi ga uporabili med zasledovanjem, je bilo povsem naravno, da ga je Montgomery želel obdržati čim bolj na povodcu, da bi zagotovil, da bo dejansko opravil tudi najbolj omejene naloge, ki so mu bile dodeljene. John Harding, ki je med zasledovanjem poveljeval 7 oklepni diviziji in "se je zavzemal za to, da bi pritiskal na vse, kar sem lahko," je takrat mislil, da je Montgomery "previden" pri omejevanju svojih oklepnih formacij.Harding si je pozneje premislil. "Montgomery se je zelo zavedal dejstva, da smo bili že dvakrat gor in dvakrat nazaj, in odločen je bil, da ga tretjič ne bodo potisnili nazaj," je dejal Harding. Tretji poraz bi lahko podaljšal vojno v Severni Afriki. "Če pogledam nazaj, se mi zdi prav, da je bil previden," je bil Hardingov zaključek.

Kot je v svoji zgodovini druge svetovne vojne poudaril John Keegan, z izjemo sovjetske operacije Bagration, zavezniki nikoli niso mogli obkrožiti in uničiti nemške vojske, ki se je umikala. Montgomeryja ni mogoče prestrogo oceniti, ker ni dosegel česa, česar tudi drugi britanski ali ameriški poveljniki niso mogli storiti, ko jim je bila dana priložnost.

Montgomery je sprva nameraval kot glavno zasledovalno silo uporabiti novozelandsko divizijo, ki jo je povečala oklepna brigada. Usmeril jih je do strmine Fuka približno 45 milj proti zahodu. Ko so se Novozelandci odpravili proti Fuki, so britanski oklepniki 10 korpusov naredili vrsto krajših koles do obale dolžine približno 10 do 15 milj. Vendar je prišlo do precejšnje zamude, preden so se Novozelandci lahko premaknili. Freyberg je o zatišju zapisal: »Prezasedenost vozil v prednjem delu bi bila Piccadillyju zaslužna. Na srečo je RAF vladal nebu. " Montgomeryjevi strahovi glede njegovih oklepnih formacij so se kmalu izkazali za upravičene, saj je oklep "lebdel" o puščavi iz usklajenega nadzora v več brezplodnih obkrožajočih se gibanjih. Tudi novozelandska divizija, ki jo je de Guingand opisal kot Montgomeryjeve "mobilne udarne enote", ni pokazala veliko drznosti ali drznosti. Freyberg je bil še posebej zaskrbljen, da afriškega korpusa že četrtič ne bi motil njegove divizije. Še vedno je zmotno ocenil, da ima Rommel močne oklepne sile pod poveljstvom. Svojim podrejenim poveljnikom je Freyberg izjavil, da "politika ni boj, ampak postavitev naših sil, da ga ustekleničijo." Freyberg, poveljnik treh levih trnkov, ki jih je izvedla novozelandska divizija, ni imel nobenega dvoma o namenu levega trnka in ga je gledal kot nadomestek za težke boje - način za zmago z minimalnimi žrtvami . Novozelandci so trikrat poskušali ujeti Panzerarmee s širokim obkrožajočim "levim trnkom". Vsi trije so spodleteli. Kippenberger je uradnemu zgodovinarju Nove Zelandije sporočil:

V tem zvezku morate obravnavati eno ali dve težavni vprašanji, zlasti ravnanje treh "levih kljukic", ki se mi zdijo okorno in precej plašno izvedeni. Tako sem takrat mislil in sem še vedno naklonjen istemu mnenju.

Ironično je, da sta bila tako Montgomeryjeva kot Freybergova previdnost, čeprav razumljiva, dolgoročno dražja. Kot je poudaril Rommel, če bi Montgomery opustil svojo zadržanost po Alameinu, bi ga to "dolgoročno stalo veliko manj izgub kot njegovo metodično vztrajanje pri silni superiornosti pri vsakem taktičnem dejanju, ki ga je lahko dobil le na račun svoje hitrosti" . " Neuspeh pri preprečevanju umika Panzerarmeeja, zlasti po bitki pri Alameinu, je pomenil veliko težkih bojev, saj se je severnoafriška kampanja zavlekla še za šest mesecev.

Razlogov za poraz sil osi pri Alameinu je bilo veliko, ne nazadnje njihova šibkost v logistiki in ognjena moč. Rommel je namenil devet strani svojih dokumentov, v katerih je analiziral »odločilno bitko afriške kampanje«, ki jo je izgubil. To je storil predvsem v nasprotju z obtožbami strategov naslanjačev, da so čete osi in njihovi poveljniki pri Alameinu slabo delovali. Rommel je zapisal, da so te obtožbe prišle od tistih, katerih vojaška kariera je bila "znana po stalni odsotnosti s fronte". Rommel je svoj poraz pri Alameinu pripisal predvsem šibki logistiki, zlasti pri orožju, gorivu in strelivu ter britanski prevladi v zraku. Pomembne so bile tudi "ekstremne koncentracije" topniškega ognja osme armade in "lokalno omejeni napadi" pehote z "izjemno visoko stopnjo usposobljenosti". Še posebej je bil navdušen nad sposobnostjo britanskega pehota, da napada ponoči, pri čemer je zapisal, da so "nočni napadi še naprej posebna posebnost Britancev." Rommel je svojo analizo zaključil z izjavo, da je pogum vseh nemških in številnih italijanskih čet »vreden občudovanja«. Alamein je bil boj in poraz, vendar je bil še vedno »veličastna stran v analih nemškega in italijanskega ljudstva«. Toda na koncu je bil sovražnik premočan in njihova lastna materialna sredstva premajhna. V tem neravnovesju »laično uničenje«.

Drugi nemški računi so v primerjavi s sredstvi, ki so na voljo osmi armadi in DAF, močno poudarjali njihovo materialno šibkost pri Alameinu. Redko so priznavali uspešnost poveljnikov ali vojakov Osme armade. Še posebej kritičen je bil vojni dnevnik 15 tankovske divizije:

Angleži v bitki pri Alameinu niso zmagali z vrhunskim vodstvom ali pomišljajem. Nasprotno, potem ko njihov prvotni načrt napada ni uspel, so sistematično napredovali naprej in vedno z največjo skrbnostjo preiskovali izbiro omejenih ciljev. Pogosto, še posebej po našem umiku z linije Alamein, sovražnik ni zaznal ali izkoristil dobrih priložnosti za uničenje nemških čet.

Glavni razlogi za britansko zmago so bila velika topniška moč osme armade in zračna premoč DAF. Vojni dnevnik je sicer priznal, da je bila pehota osme armade močnejša in spočita in da je bila ta pehota "v nočnih bojih boljša od Nemcev in še bolj od Italijanov". Toda Panzerarmee je, kot je navedlo, zdrobljen zaradi velike teže številk. Uspešni načrti prevare osme armade so prepričali Panzerarmee in nemško vojaško obveščevalno službo, da so njeni nasprotniki več kot 40 odstotkov močnejši, kot so bili v resnici.

Na skrivaj posnet pogovor nemškega pehotnega častnika, ujetega v noči na 29. oktober, je še posebej razkrival stanje logistike Panzerarmeeja. Poročnik iz 2 bataljona 125 pehotnega polka je svojemu sostanovalcu, častniku iz podmornice U-559, povedal:

Bili smo v FRANCIJI, na BALKANU in v KRITI. V celotni francoski kampanji je imela moja četa le petintrideset ubitih in petinšestdeset ranjenih. Tokrat za nas ni bilo izhoda, bila je to bodisi smrt bodisi ujetje. Bil sem ravno v prvi črti, približno petdeset metrov za svojimi vodami. Ko je prišla pehota, z našimi 7,65 puškami nisem mogel storiti skoraj nič več. Kar zadeva naše M.P. [Machine Pistols: nemška avtomatska pištola Schmeisser], nobeden od njih ne bi streljal zaradi revije. Imamo jih od leta 1940. Vse vzmeti so bile slabe in nadomestkov nismo mogli dobiti. Lahko sprožiš en krog in to je vse. Naše pomanjkanje zalog v AFRICI je grozljivo.

Nemški obveščevalni oficir Hans-Otto Behrendt je verjel, da je obveščevalna služba Ultra "igrala pomembno vlogo" pri porazu zadnje nemško-italijanske ofenzive na Alam Halfa in da je "imela ključno vlogo pri potopu Rommeljevih tankerjev za nafto in dobavnih konvojev". Za zadnjo oktobrsko bitko pa je bil "odločilen dejavnik preprosto britanska premoč v tankih, topništvu in letalih, ki jim takšna veščina in samopožrtvovalnost ne moreta nadomestiti."

Zagotovo je imela Osma armada vrhunsko logistiko in ognjeno moč, tanke, ki bi se lahko ujemali z Nemci, DAF pa je prevladoval na nebu nad bojiščem. Kritična razlika pa je bila v načinu uporabe teh sredstev. Topništvo osme armade je bilo koncentrirano, njegova ognjena moč pa usklajena s pehoto in oklepom v glavnem ognjenem načrtu. V dvanajstih dneh bitke je topništvo osme armade izstrelilo več kot milijon nabojev petindvajsetmetrskega streliva in med bitko se je "ves čas dogajalo nekaj topniškega delovanja, večino časa pa močno". DAF si je izjemno prizadeval podpreti čete na terenu in je bil najučinkovitejši pri motenju sovražnikove koncentracije in njihove komunikacije. Med oktobrsko bitko je DAF opravil 10.405 letov, njihovi ameriški zavezniki pa 1.181. To je v primerjavi s samo 1.550 nemškimi in 1.570 italijanskimi letalskimi prevozi. To je močno vplivalo in vpliv na moralo na obeh straneh je bil kritičen.

Ameriška študija, ki jo je leta 1947 sestavil nemški častnik generalmajor Hans-Henning von Holtzendorff, je bila trdna, da je uspeh osme armade pri Alameinu predvsem posledica uporabe tankov. Von Holtzendorff je zapisal: "Za El Alamein so odločile številčno nadrejene britanske tankovske sile, ki niso bile razpršene kot prej, ampak so bile zdaj koncentrirane in do neke mere opremljene z ameriškim materialom." Vsi ti elementi so bistveno prispevali k zmagi osme armade.

V pehoti pa marža osme armade ni bila tako izrazita, kot so trdili številni zgodovinarji, oktobrska bitka pri Alameinu pa je bila predvsem bitka pehote. Čeprav je bila materialna premoč nad sovražnikom velika prednost, je za učinkovito uporabo tega, kar ste imeli, še vedno potreboval spretnost, pogum in odločnost. Ena stvar, ki jo je osma armada naredila v tej oktobrski bitki, je bila, da je boj trajal več kot teden dni, kar je na koncu izničilo Panzerarmee. To je bila staromodna bitka pri izčrpavanju, vendar je prinesla odločilen izid. Poročilo o operacijah 9 divizije je menilo, da je to najpomembnejša "lekcija" bitke. Ta del poročila se je začel z naslovom Vzdrževanje tlaka. Pod tem naslovom je zaznal:

Tako pogosto je v vojaški zgodovini bitka šla na stran, ki je imela voljo ali moč zdržati ravno toliko, da je preživela nasprotnika. Z ohranjanjem ofenzivnega pritiska je sovražnik prisiljen uporabiti svoje rezerve in če se ta pritisk lahko obdrži, dokler se te rezerve ne porabijo in nima dovolj sredstev za spopadanje z novo grožnjo, sledi poraz.

V tej bitki so z ohranjanjem pritiska z vrsto napadov na severu in zahodu rezerve osi črpali in jih postopoma izrabljali do 4. novembra - 11 dni po tem, ko je bilo to načrtovano - do prodora.

Ta pritisk so v celotni bitki ohranjali številni preleti DAF, prestrezanje Rommelove oskrbovalne linije s strani kraljeve mornarice in sodelovanje vseh orožij osme armade. Poročilo ministrstva za letalstvo je zapisalo, da je bitka pri Alameinu »pokazala neizmerno vrednost dobrega sodelovanja med vsem orožjem in službami«. To je bila stara lekcija, vendar je bilo to sodelovanje med orožjem in službami kritičen razvoj. Kot je opozoril Alexander McKee, je to pomenilo bistven premik. O bitki je zapisal: "Končno so se Britanci učili vojskovati - kar ni isto kot boj."

Nobenega dvoma ni bilo, da so za razbijanje položaja Alamein primarno odgovorne pehotne divizije, podprte s težko topništvom in zračno podporo. Freybergovo poročilo o operacijah El Alamein je zaključilo, da je "v celoti dokazana vrednost dobro usposobljenega pehota, ki lahko ponoči z bajonetom napada vse oblike obrambe." Jonathan Fennell je imel prav, ko je ocenil, da so pehotne enote osme armade "glavna ofenzivna sila Montgomeryja". Fennell je tudi opazil, da so »številni frontni bataljoni osme armade pri zmagi v tej zadnji Alameinski bitki utrpeli več kot 50 odstotkov žrtev«. Biti glavno ofenzivno orožje poveljnika vojske je imelo visoke stroške.

Trdili so, da Alameina ne bi mogli osvojiti brez prispevkov dveh elitnih pehotnih divizij v osmi armadi, ki jih je Rommel že identificiral - 9 avstralskih divizij, ki delujejo na severu, in dveh brigad novozelandske pehote ter podpornih enot v središču, in kasneje v zasledovanju. Da so Novozelandci igrali ključno vlogo, je Montgomery nenavadno priznal:

Bitko pri Egiptu so zmagale dobre borbene lastnosti vojakov cesarstva. Od vseh teh vojakov nihče ni bil boljši od bojnih mož z Nove Zelandije ... Verjetno sem edini, ki resnično ve, v kolikšni meri je akcija novozelandske divizije prispevala k zmagi.

Montgomery je avstralskemu poveljniku 2. novembra poslal podobno pohvalo, ravno v času operacije Supercharge. Montgomery je za Morshead napisal: "Vaši možje so čudoviti in njihova vloga v tej bitki je neverjetna." General Alexander je bil tudi navdušen pri pohvalah 9. avstralske divizije, ko jih je nagovoril na paradi na vzletišču v Gazi 22. decembra. Poudaril je, da je »bitka pri Alameinu postala zgodovina in da ste ponosni, da imate pomembno sodeloval pri tej veliki zmagi. " Aleksander je svoj nagovor zaključil tako, da je Avstralcem rekel, da je "ena mislila, da bom cenjena nad vsemi drugimi - pod mojim poveljstvom se je borila 9. avstralska divizija". Churchill je v svoji zgodovini vojne tudi priznal, da so bili "nepretrgani, ogorčeni boji", ki so jih Avstralci prenesli pri Alameinu, "ki so celotno bitko obrnili v našo korist". Petindvajset let po bitki je Montgomery zapisal, da "ne bi bilo prav, da bi koga posebej izpostavili", če bi se vsi dobro odrezali. Toda potem je Montgomery storil točno to: "Moram reči to - v desetih dneh ne bi zmagali v bitki brez te veličastne 9. avstralske divizije."

Bilo je omamno in povsem primerno je bilo, da so Avstralci in Novozelandci dobili veliko pohvalo za svoja prizadevanja v oktobrski bitki. Noben zgodovinar ne bi mogel oporekati njihovi ključni vlogi. Toda Montgomery je imel prav, ko je pripisoval borbene lastnosti vojakov cesarstva, čeprav bi morda moral omeniti tudi letalce cesarstva. Osma armada je imela v času bitke "popolno zaščito pred resnimi zračnimi napadi, hkrati pa je imela tako tesno sodelovanje in stalno zračno podporo, kot še nikoli doslej". Seveda so bile druge formacije in korpusi, ki so bistveno prispevali k izidu bitke. Vsi nemški računi komentirajo težo in učinkovitost topništva osme armade. Nobena pehotna divizija ni naredila več napadov in ni utrpela večjih žrtev kot 51. višavska divizija. In čeprav oklepne divizije morda niso delovale tako dobro, kot so želeli Montgomery in poveljniki pehote, nobena formacija ni storila več za zmago v bitki kot 9. oklepna brigada. Uradna zgodovina Nove Zelandije je bila pravilna, ko je izjavljala, da je "končno treba pokloniti zmago vsem tistim zavezniškim četam, ki so sodelovale v bojih in za črtami."


Poglej si posnetek: TOBRUK english subtitles (December 2021).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos