Zanimivo

Življenjepis Helen Keller, govornice in aktivistke gluhih in slepih

Življenjepis Helen Keller, govornice in aktivistke gluhih in slepih

Helen Adams Keller (27. junij 1880-1. junij 1968) je bila prelomna vzorna in zagovornica slepih in gluhih skupnosti. Slepa in gluha od skoraj smrtne bolezni pri 19 mesecih, je Helen Keller dramatičen preboj doživela pri 6 letih, ko se je naučila komunicirati s pomočjo svoje učiteljice Annie Sullivan. Keller je živel slavno javno življenje, navdihoval invalide in zbiral sredstva, govoril in pisal kot humanitarni aktivist.

Hitra dejstva: Helen Keller

  • Znan po: Slepa in gluha že od dojenčkov, Helen Keller je znana po svojem izhodu iz izolacije, s pomočjo svoje učiteljice Annie Sullivan, in po karieri v javni službi in humanitarnem aktivizmu.
  • Rojen: 27. junij 1880 v Tuscumbiji v Alabami
  • Starši: Kapitan Arthur Keller in Kate Adams Keller
  • Umrl: 1. junij 1968 v Eastonu Connecticut
  • Izobraževanje: Domače mentorstvo z Annie Sullivan, Inštitut Perkins za slepe, šola za gluhe Wright-Humason, študij s Sarah Fuller na šoli za gluhe Horace Mann, šola za mlade dame v Cambridgeu, Fakulteta Radcliffe na univerzi Harvard
  • Objavljena dela: Zgodba o mojem življenju, svet, v katerem živim, zunaj teme, moja religija, svetloba v moji temi, srednji tok: moje poznejše življenje
  • Nagrade in priznanja: Theodore Roosevelt odlikovana službena medalja leta 1936, predsedniška medalja svobode leta 1964, volitve leta 1965 v Žensko dvorano slavnih, častna akademska nagrada leta 1955 (kot navdih za dokumentarec o njenem življenju), nešteto častnih diplom
  • Opazna Kvota: "Najboljših in najlepših stvari na svetu ni mogoče videti ali se jih dotikati ... ampak jih čutimo v srcu."

Zgodnje otroštvo

Helen Keller se je rodila 27. junija 1880 v Tuscumbiji v Alabami kapitanu Arthurju Kellerju in Kate Adams Keller. Kapitan Keller je bil kmet bombaža in urednik časopisov in je med državljansko vojno služil v vojski Konfederacije. Kate Keller, mlajša od 20 let, se je rodila na Jugu, vendar je imela korenine v Massachusettsu in je bila povezana z očetom ustanoviteljem Johnom Adamsom.

Helen je bila zdrava otroka, dokler ni pri 19 mesecih resno zbolela. Oseba z boleznijo, ki jo je zdravnik imenoval "možganska vročina", Helen ni pričakovala, da bo preživela. Krize je bilo konec po več dneh, na veliko olajšanje Kellerjev. Vendar so kmalu izvedeli, da Helen pred boleznijo ni prišla neoškodovana. Ostala je slepa in gluha. Zgodovinarji verjamejo, da je Helena zbolela za škrlatno vročino ali meningitisom.

Leta divjih otrok

Frustrirana zaradi svoje nezmožnosti izražanja sebe, je Helen Keller pogosto metala zlomke, ki so vključevale razbijanje posode in celo klapanje in grizenje družinskih članov. Ko je Helena pri 6 letih prevrnila zibelko, ki je držala njeno sestro, sta Helenina starša vedela, da je treba nekaj storiti. Dobronamerni prijatelji so ji predlagali institucionalizacijo, vendar se je Helenina mama temu uporu uprla.

Kmalu po incidentu z zibelko je Kate Keller prebrala knjigo Charlesa Dickensa o vzgoji Laure Bridgman. Laura je bila gluho slepa deklica, ki jo je direktor Instituta Perkins za slepe v Bostonu naučil komunicirati. Kellerji so prvič začutili upanje, da bi lahko pomagali tudi Heleni.

Navodila Aleksandra Grahama Bell-a

Med obiskom očesnega zdravnika v Baltimoru leta 1886 so Kellerji prejeli isto sodbo, kot so jih slišali prej. Ničesar se ni dalo obnoviti, da bi se Helen videl. Zdravnik pa je Kellerjem svetoval, da bo Helen morda koristila obisku s slavnim izumiteljem Aleksandrom Grahamom Belom v Washingtonu, D.C.

Bellova mama in žena sta bila gluha in on se je posvetil izboljšanju življenja gluhih, saj je zanje izumil več pripomočkov. Bell in Helen Keller sta se zelo dobro razumela in pozneje bosta razvila vseživljenjsko prijateljstvo.

Bell je predlagal, naj Kellerji pišejo direktorici Perkinsovega inštituta za slepe, kjer je Laura Bridgman, ki je zdaj že odrasla, še vedno prebivala. Režiser je Kellers napisal nazaj, z imenom učiteljice za Heleno: Annie Sullivan.

Annie Sullivan Prihaja

Nova učiteljica Helen Keller je tudi preživela težke čase. Annie Sullivan je izgubila mamo zaradi tuberkuloze, ko je bila stara 8 let. Oče ni mogel skrbeti za njegove otroke in Annie in njen mlajši brat Jimmie sta leta 1876 živela v revni hiši. Četrtine so si delili s kriminalci, prostitutkami in duševno bolnimi.

Mladi Jimmie je umrl zaradi šibke bolezni kolka le tri mesece po prihodu, zaradi česar je Annie skrbela. Poleg svoje bede je Annie počasi izgubljala vid zaradi trahome, očesne bolezni. Čeprav ni povsem slepa, je Annie imela zelo slab vid in bi jo do konca življenja mučila težave z očmi.

Ko je bila stara 14 let, je Annie molila gostujoče uradnike, naj jo pošljejo v šolo. Imela je srečo, saj so se dogovorili, da jo bodo vzeli iz revne hiše in jo poslali na Perkinsov inštitut. Annie je morala veliko dohiteti. Naučila se je brati in pisati, nato se je naučila brajice in ročne abecede (sistem ročnih znakov, ki jih uporabljajo gluhi).

Po maturi v svojem razredu je Annie dobila službo, ki bo določila potek njenega življenja: učiteljica Helen Keller. Brez formalnega usposabljanja za poučevanje gluhoslepega otroka je 20-letna Annie Sullivan prispela v Kellerjev dom 3. marca 1887. To je dan, ki ga je Helen Keller pozneje označila za "rojstni dan moje duše".

Bitka pri Wills

Učitelj in učenec sta bila tako zelo voljna in sta se pogosto spopadala. Ena prvih teh bitk se je vrtela okoli Heleninega vedenja za mizo za večerjo, kjer je svobodno pohajala in grabila hrano s krožnikov drugih.

Ko je družino zapustila iz sobe, se je Annie zaprla s Heleno. Sledile so ure boja, med katerimi je Annie vztrajala, da Helen poje z žlico in sedi na svojem stolu.

Da bi Heleno oddaljila od svojih staršev, ki so ji vdali vsako zahtevo, je Annie predlagala, da se s Heleno začasno izseli iz hiše. Približno dva tedna sta preživela v "prilogi", majhni hiši na posestvu Keller. Annie je vedela, da če bo Helen lahko naučila samokontrole, bo Helen bolj dovzetna za učenje.

Helen se je z Annie borila na vseh frontah, od oblačenja in prehranjevanja do ponoči v posteljo. Sčasoma se je Helen sama odpovedala situaciji in postala bolj umirjena in bolj sodelovalna.

Zdaj bi se lahko začelo poučevanje. Annie je neprestano črkovala besede v Helenino roko, z ročno abecedo je poimenovala predmete, ki jih je predala Helen. Helen se je zdela zaintrigirana, vendar se še ni zavedala, da je to, kar počnejo, več kot igra.

Preboj Helen Keller

Zjutraj 5. aprila 1887 sta bila Annie Sullivan in Helen Keller zunaj pri vodni črpalki in napolnila vrč z vodo. Annie je črpala vodo čez Helenovo roko, medtem ko ji je v roko večkrat črkovala "w-a-t-e-r". Helen je nenadoma spustila vrč. Kot je kasneje opisala Annie, ji je "v obraz prišla nova luč." Razumela je.

Vso pot do hiše se je Helen dotaknila predmetov in Annie ji je v roko črkovala imena. Pred iztekom dneva se je Helen naučila 30 novih besed. To je bil šele začetek zelo dolgega procesa, vendar so se Heleni odprla vrata.

Annie jo je tudi naučila pisati in brati brajico. Do konca tistega poletja se je Helen naučila več kot 600 besed.

Annie Sullivan je direktorju Inštituta Perkins redno pošiljala poročila o napredku Helen Keller. Na obisku v Perkins Inštitutu leta 1888 je Helen prvič srečala druge slepe otroke. Naslednje leto se je vrnila v Perkins in ostala nekaj mesecev študija.

Srednješolska leta

Helen Keller je sanjala, da bi obiskovala fakulteto in bila je odločena, da se vpiše v Radcliffe, žensko univerzo v Cambridgeu v Massachusettsu. Vendar bi najprej morala končati srednjo šolo.

Helen je v New Yorku obiskovala srednjo šolo za gluhe, nato pa se je prenesla na šolo v Cambridgeu. Svoje šolnine in življenjske stroške je plačevala premožna dobrotnica.

Spremljanje šolskega dela je izzvalo tako Helen kot Annie. Kopije knjig v brajici so bile redko na voljo, zato je Annie knjige morala prebrati, nato pa jih črkovala v Helenovo roko. Helen bi nato s pisalnim strojem za brajico vtipkala zapiske. To je bil mučen proces.

Helen se je po dveh letih umaknila iz šole in študij zaključila pri zasebnem mentorju. Leta 1900 se je zaposlila v Radcliffeu, s čimer je postala prva gluhoslepa oseba, ki je obiskovala fakulteto.

Življenje kot soed

Fakulteta je nekoliko razočarala Helen Keller. Prijateljev ni mogla vzpostaviti tako zaradi svojih omejitev kot zaradi dejstva, da živi zunaj kampusa, kar jo je še dodatno izoliralo. Nadaljevala se je stroga rutina, v kateri je Annie delala vsaj toliko kot Helena. Posledično je Annie utrpela hudo obremenitev oči.

Helen se je tečajem zdela zelo težka in se je trudila, da bi bila v koraku s svojo delovno obremenitvijo. Čeprav se je odrezala matematiki, je Helen uživala v pouku angleščine in bila deležna pohvale za svoje pisanje. Pred časom bi veliko pisala.

Uredniki od Ženski domači časopis Heleni je ponudila 3000 dolarjev, kar je bila takrat ogromna vsota, da je napisala vrsto člankov o svojem življenju.

Presenečena nad pisanjem člankov je Helen priznala, da potrebuje pomoč. Prijatelji so jo predstavili z Johnom Macyjem, urednikom in učiteljem angleščine na Harvardu. Macy se je hitro naučila ročne abecede in začela sodelovati s Heleno pri urejanju njenega dela.

Prepričani, da bi Helenine članke lahko uspešno spremenili v knjigo, je Macy sklenil posel z založnikom in "Zgodba mojega življenja" je bila objavljena leta 1903, ko je bila Helen stara komaj 22 let. Helen je junija 1904 z odliko diplomirala iz Radcliffa.

Annie Sullivan se poroči z Johnom Macyjem

John Macy je po objavi knjige ostal prijatelj s Heleno in Annie. Zanj se je zaljubil v Annie Sullivan, čeprav je bila stara 11 let. Tudi Annie je imela občutke do njega, vendar ne bo sprejela njegovega predloga, dokler ji ni zagotovil, da bo Helen vedno imela prostor v njihovem domu. Poročila sta se maja 1905, trio pa se je preselil v kmečko hišo v Massachusettsu.

Prijetna kmečka hiša je spominjala na dom, v katerem je odrasla Helen. Macy je na dvorišču uredila sistem vrvi, da bi se Helen lahko sama sprehodila na sprehode. Kmalu je bila Helen na delu za svojo drugo memoarijo "Svet, v kateri živim", z Johnom Macyjem kot njenim urednikom.

Čeprav sta bila Helen in Macy v starosti zelo blizu in sta skupaj preživela veliko časa, nista bila nikoli več kot prijatelja.

Aktivni član socialistične stranke John Macy je Heleno spodbudil k branju knjig o socialistični in komunistični teoriji. Helen se je leta 1909 pridružila socialistični stranki in tudi podpirala gibanje žensk za volilno pravico.

Helenina tretja knjiga, niz esejev, ki zagovarjajo njena politična stališča, je bila slaba. V skrbi za zmanjševanje sredstev, sta se Helen in Annie odločili za predavanje.

Helen in Annie gresta na pot

Helen se je tekom let lotila govorjenja in nekaj napredovala, le njen najbližji je lahko razumel njen govor. Annie bi morala razložiti Helenin govor za občinstvo.

Druga skrb je bil Helenin videz. Bila je zelo privlačna in vedno lepo oblečena, a oči so bile očitno nenormalne. Neznana javnosti je bila Helen pred začetkom turneje leta 1913 očem kirurško odstranjena in zamenjana z protetičnimi.

Pred tem je Annie poskrbela, da so fotografije vedno posnele Helenin desni profil, ker je levo oko štrlelo in je bilo očitno slepo, medtem ko se je Helen na desni strani videla skoraj normalno.

Nastopi na turneji so bili sestavljeni iz dobro napisane rutine. Annie je govorila o svojih letih s Heleno in nato je govorila, le da je Annie razlagala, kar je rekla. Na koncu so vzeli vprašanja občinstva. Turneja je bila uspešna, a naporna za Annie. Po odmoru sta se še dvakrat odpravila na turnejo.

Anniejeva poroka je trpela tudi zaradi napetosti. Ona in John Macy sta se leta 1914 trajno ločila. Helen in Annie sta leta 1915 najela novo pomočnico Polly Thomson, da bi Annie razrešila nekaterih svojih nalog.

Helen najde ljubezen

Leta 1916 so ženske najele Petra Fagana kot tajnika, ki bi jih spremljal na njihovi turneji, medtem ko Polly ni bila v mestu. Po turneji je Annie hudo zbolela in zbolela je za tuberkulozo.

Medtem ko je Polly Annie peljala v počivališče v Lake Placidu, so se Helen lotili načrtov, da bi se pridružila materi in sestri Mildred v Alabami. Za kratek čas sta bila Helena in Peter sama na kmetiji, kjer je Peter priznal ljubezen do Helene in jo prosil, da se poroči z njim.

Par je poskušal ohraniti svoje načrte skrivnost, toda ko sta odpotovala v Boston, da bi pridobila zakonsko dovoljenje, je tisk pridobil kopijo licence in objavil zgodbo o Heleninem zaroku.

Kate Keller je bila besna in je z njo pripeljala Helen nazaj v Alabamo. Čeprav je bila Helen takrat 36 let, je bila njena družina do nje zelo zaščitniška in neodobravala nobene romantične zveze.

Peter se je večkrat poskušal združiti s Heleno, a njena družina ga ni pustila blizu. V nekem trenutku je Mildredov mož Petru zagrozil s pištolo, če se mu ne odpravi s premoženja.

Helen in Peter nikoli več nista bila skupaj. Pozneje v življenju je Helen odnos opisala kot svoj "mali otok veselja, obdan s temnimi vodami".

Svet šovbiznisa

Annie si je opomogla od bolezni, ki je bila napačno diagnosticirana kot tuberkuloza, in se vrnila domov. Helen, Annie in Polly so s svojimi finančnimi težavami prodali hišo in se leta 1917 preselili v Forest Hills v New Yorku.

Helen je dobila ponudbo za igranje v filmu o svojem življenju, ki ga je takoj sprejela. Film iz leta 1920, "Odrešitev", je bil absurdno melodramatičen in slabo na blagajni.

Zelo potrebovala stalen dohodek, Helen in Annie, zdaj 40 oziroma 54 let, sta se nato obrnila v vaudeville. Svoje dejanje so ponovno uprizorili s predavanja, tokrat pa so to storili v bleščečih kostumih in celovitem odrskem ličenju, poleg različnih plesalcev in komikov.

Helen je uživala v gledališču, a Annie se je to zdela vulgarna. Denar pa je bil zelo dober in v vaudevillu so ostali do leta 1924.

Ameriška fundacija za slepe

Istega leta se je Helen zapletla v organizacijo, ki bi jo zaposlila večji del življenja. Novoustanovljena ameriška fundacija za slepe (AFB) je poiskala tiskovnega predstavnika, Helen pa se je zdela popolna kandidatka.

Helen Keller je zbrala množice vsakič, ko je govorila v javnosti in postala zelo uspešna pri zbiranju denarja za organizacijo. Helen je tudi kongres prepričala, da odobri več sredstev za knjige, natisnjene z brajico.

Ker se je leta 1927 odpravila od svojih dolžnosti na AFB, je Helen začela delati na drugem memoarju, "Midstream", ki ga je dopolnila s pomočjo urednice.

Izgubi 'učitelja' in Polly

Zdravje Annie Sullivan se je v nekaj letih poslabšalo. Postala je popolnoma slepa in ni mogla več potovati, tako da sta obe ženski popolnoma zavezani na Polly. Annie Sullivan je umrla oktobra 1936 v starosti 70 let. Helen je bila opustošena, ker je izgubila žensko, ki jo je poznala samo kot "učiteljico" in ki ji je dala toliko.

Po pogrebu sta se Helen in Polly odpravila na Škotsko, da bi obiskala Pollyjevo družino. Vrnitev domov v življenje brez Annie je bila za Heleno težka. Življenje se ji je olajšalo, ko je Helen izvedela, da bo za življenje finančno skrbela agencija AFB, ki ji je v Connecticutu zgradila nov dom.

Helen je nadaljevala potovanja po svetu v 40. in 50. letih prejšnjega stoletja v spremstvu Pollyja, toda ženske, ki so zdaj že v 70. letih, so se začele utruditi od potovanj.

Leta 1957 je Polly utrpela hudo možgansko kap. Preživela je, vendar je imela poškodbe možganov in ni več mogla delovati kot Helenina pomočnica. Najeta sta bila dva oskrbnika, ki sta prišla s Helen in Polly. Leta 1960, ko je 46 let svojega življenja preživela s Helen, je umrla Polly Thomson.

Kasnejša leta

Helen Keller se je ustalila v mirnejšem življenju in uživala v obiskih prijateljev in svojih dnevnih martinijev pred večerjo. Leta 1960 jo je zanimalo spoznanje nove predstave na Broadwayu, ki je pripovedovala dramatično zgodbo svojih zgodnjih dni z Annie Sullivan. "Čudežni delavec" je bil hit uspešnica in je bil leta 1962 posnet v enako priljubljen film.

Smrt

Močna in zdrava vse svoje življenje je Helen v svojih 80-ih postala slabotna. Leta 1961 je utrpela možgansko kap in razvila sladkorno bolezen.

1. junija 1968 je v 87. letu starosti zaradi srčnega infarkta v njenem domu umrla Helen Keller. Njene pogrebne službe, ki je potekala v nacionalni katedrali v Washingtonu, D.C., se je udeležilo 1.200 žalujočih.

Zapuščina

Helen Keller je bila v svojem osebnem in javnem življenju prelomnica. Postati pisateljica in predavateljica z Annie, ko je bila slepa in gluha, je bila velikanski dosežek. Helen Keller je bila prva gluho slepa oseba, ki je pridobila visokošolsko izobrazbo.

Bila je zagovornica skupnosti invalidov na številne načine, ozaveščala je skozi predavanja in knjige ter zbirala sredstva za Ameriško fundacijo za slepe. Njeno politično delo je vključevalo pomoč pri ustanavljanju ameriške zveze za državljanske svoboščine in zagovarjanje večjega financiranja brajevih knjig in za volilno pravico žensk.

Srečala se je z vsakim ameriškim predsednikom od Groverja Clevelanda do Lyndona Johnsona. Medtem ko je bila še živa, je Helen leta 1964 od predsednika Lyndona Johnsona prejela najvišjo čast ameriškega državljana, predsedniško medaljo svobode.

Helen Keller ostaja navdih vsem ljudem za njen ogromen pogum pri premagovanju ovir gluhih in slepih ter za življenje v nesebični humanitarni službi.

Viri:

  • Herrmann, Dorothy. Helen Keller: Življenje. University of Chicago Press, 1998.
  • Keller, Helen. Midstream: Moje kasnejše življenje. Nabu Press, 2011.