Zanimivo

150 milijonov let Marsupial evolucije

150 milijonov let Marsupial evolucije

Danes tega ne bi vedeli po njihovem relativno majhnem številu, vendar imajo morsupials (kenguruji, koale, maternice itd. Avstralije, pa tudi opossumi zahodne poloble) bogato evolucijsko zgodovino. Kolikor paleontologi lahko povedo, so se oddaljeni predniki sodobnih opossumov oddaljili od daljnih prednikov sodobnih placentnih sesalcev pred približno 160 milijoni let, v poznem jurskem obdobju (ko je bilo skoraj vseh sesalcev velikosti miši), in prvi pravi marsupial se je pojavil med zgodnjo kredo, približno 35 milijonov let pozneje. (Tu je galerija prazgodovinskih marsupial slik in profilov ter seznam nedavno izumrlih dresnikov.)

Preden nadaljujemo, je vredno pregledati, kaj lopute ločuje od glavnine evolucije sesalcev. Velika večina sesalcev na Zemlji je danes placentalna: plodovi se negujejo v maternici maternice s pomočjo posteljice in rojeni so v razmeroma naprednem stanju razvoja. Marsupials, nasprotno, rodijo nerazvite, plodu podobne mlade, ki morajo nato nemočne mesece sesati z mlekom v vrečkah svojih mater. (Obstaja tudi tretja, veliko manjša skupina sesalcev, monotreme, ki odlagajo jajčeca, ki jih tipizirajo platipuze in ehidne.)

Prvi Marsupials

Ker so bili sesalci mezozojske dobe tako majhni - in ker mehka tkiva ne hranijo dobro v fosilnih zapisih - znanstveniki ne morejo neposredno preučiti reproduktivnega sistema živali iz jurskega in krednega obdobja. Vendar pa lahko preučijo in primerjajo zobe teh sesalcev, in po tem kriteriju je bil najzgodnejši identificirani dresnik Sinodelphys iz zgodnje kredne Azije. Prednost je, da so prazgodovinski dresniki imeli v vsaki zgornji in spodnji čeljusti štiri pare molarjev, medtem ko so posteljni sesalci imeli več kot tri.

Več deset milijonov let po Sinodelphysu je zapis o fosilnih grmih razočarano raztresen in nepopoln. Vemo, da se zgodnji dresniki (ali metaterijci, kot jih včasih imenujejo paleontologi) širijo iz Azije v Severno in Južno Ameriko, nato pa iz Južne Amerike v Avstralijo prek Antarktike (ki je bila na koncu leta precej bolj zmerna mezozojska doba). Ko se je evolucijski prah zbistril, so do konca eocenske epohe marsupials izginili iz Severne Amerike in Evrazije, vendar so uspevali v Južni Ameriki in Avstraliji.

Marsupials iz Južne Amerike

Za večino kenozojske dobe je bila Južna Amerika velikanska otoška celina, popolnoma ločena od Severne Amerike do nastanka srednjeameriškega prestolja pred približno tremi milijoni let. V teh eonih so se južnoameriški marsupials - tehnično znani kot "sparassodonts" in tehnično razvrščeni kot sestrska skupina pravih marsupials - razvili, da bi zapolnili vsako razpoložljivo ekološko nišo sesalcev, in sicer na načine, ki so drugje nehote posnemali življenjski slog svojih posteljnih bratrancev na svetu.

Primeri? Razmislite o Borhyaeni, golobastem plenilskemu morskemu, ki je bil 200 kilogramov in je izgledal in deloval kot afriška hiena; Cladosictis, majhen, mehek metater, ki je spominjal na spolzko vidro; Necrolestes, "grob ropar", ki se je obnašal nekoliko kot predjed; in nenazadnje Thylacosmilus, marsupial ekvivalent Sabre-Tooth Tigra (in opremljen s še večjimi pasmi). Na žalost je odprtje srednjeameriškega prestolja med pliocensko epoho razsodilo pogubo teh morsupials, saj so jih popolnoma preselili placeptni sesalci od severa navzgor.

Velikanski Marsupials iz Avstralije

V enem pogledu so dresniki Južne Amerike že zdavnaj izginili - v drugem pa še naprej živijo v Avstraliji. Verjetno so vsi kenguruji, maternice in wallabies Down Under so potomci ene same marsupial vrste, ki je nenamerno preplavila Antarktiko pred približno 55 milijoni let, v zgodnji eocenski epohi. (Eden od kandidatov je daljni prednik Monito del Monte ali "mala grmovna opica", majhen, nočni drevesni drevesnik, ki danes živi v bambusovih gozdovih južnih gora Andov.)

Iz takšnega nepredstavljivega izvora je zrasla mogočna dirka. Pred nekaj milijoni let je bila v Avstraliji tako pošastna dodelava, kot je Diprotodon, imenovan velikanski wombat, ki je tehtal dve toni; Procoptodon, velikanski kengurujček, ki je stal 10 čevljev in je tehtal dvakrat toliko, kot je NFL. Thylacoleo, 200-kilogramski "marsupial lev"; in Tasmanski tiger (rod Thylacinus), močan plenilec, ki je bil volk, ki je izumrl šele v 20. stoletju. Žal, kot večina megafavnskih sesalcev po vsem svetu, so tudi orjaški, Tasmanija in Nova Zelandija izginili po zadnji ledeni dobi, ki so jih preživeli veliko bolj petični potomci.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos