Zanimivo

Planeti in iskanje planetov: iskanje eksoplanetov

Planeti in iskanje planetov: iskanje eksoplanetov

Sodobna doba astronomije je pritegnila nov sklop znanstvenikov: lovci na planete. Ti ljudje, ki pogosto delajo v skupinah, ki uporabljajo zemeljske in vesoljske teleskope, na desetine tam v galaksiji obračajo planete. V zameno pa ti novo najdeni sveti razširijo naše razumevanje, kako se sveti oblikujejo okoli drugih zvezd in koliko ekstrasolarnih planetov, ki jih pogosto imenujemo eksoplaneti, obstaja v galaksiji Mlečna pot.

Lov na druge svetove okoli Sonca

Iskanje planetov se je začelo v našem lastnem osončju, z odkrivanjem svetov zunaj znanih planetov s prostim očesom Merkurja, Venere, Marsa, Jupitra in Saturna. Uran in Neptun sta bila najdena v 1800-ih, Plutona pa odkrili šele v zgodnjih letih 20. stoletja. Te dni je lov za drugimi pritlikavimi planeti v daljnih dosegih osončja. Ena ekipa pod vodstvom astronoma Mika Brown-a iz CalTech-a nenehno išče svetove v Kuiperjevem pasu (oddaljeno kraljestvo osončja) in je svoje pasove ubrala s številnimi trditvami. Doslej so našli svet Eris (ki je večji od Plutona), Haumea, Sedna in desetine drugih trans-neptunskih objektov (TNO). Njihov lov na planet X je vzbudil pozornost po vsem svetu, a od sredine leta 2017 ni bilo videti ničesar.

Iščete Exoplanete

Iskanje svetov okoli drugih zvezd se je začelo leta 1988, ko so astronomi našli namige planetov okoli dveh zvezd in pulsarja. Prva potrjena eksoplaneta okoli zvezde glavnega niza se je zgodila leta 1995, ko sta astronoma Michel Mayor in Didier Queloz z ženevske univerze napovedala odkritje planeta okoli zvezde 51 Pegasi. Njihova najdba je bil dokaz, da planeti krožijo v soncu podobne zvezde. Po tem se je lov začel in astronomi so začeli najti več planetov. Uporabili so več metod, vključno s tehniko radialne hitrosti. Išče gibanje v zvezdnem spektru, ki ga povzroči rahlo gravitacijsko vlaganje planeta, ko kroži okoli zvezde. Uporabili so tudi zatemnitev zvezdne svetlobe, ki nastane, ko planet zasenči svojo zvezdo.

Številne skupine so bile vključene v raziskovanje zvezd, da bi našli njihove planete. Nazadnje je 45 kopenskih projektov lova na planete našlo več kot 450 svetov. Ena izmed njih, mreža sonarskih anomalij za sondiranje, ki se je združila z drugo mrežo, imenovano MicroFUN Collaboration, išče gravitacijske gravitacijske anomalije. To se zgodi, ko zvezde posodijo masivna telesa (kot so druge zvezde) ali planeti. Druga skupina astronomov je oblikovala skupino, imenovano eksperiment optičnega gravitacijskega lečenja (OGLE), ki je za iskanje zvezd uporabljala tudi zemeljske instrumente.

Lov na planete vstopa v vesoljsko dobo

Lov na planete okoli drugih zvezd je mukotrpen proces. Ne pomaga, da Zemljino ozračje otežuje pogled na tako drobne predmete. Zvezde so velike in svetle; planeti so majhni in zatemnjeni. Lahko se izgubijo v sijaju zvezdne svetlobe, zato je neposredne slike izjemno težko pridobiti, zlasti od tal. Torej, vesoljska opazovanja omogočajo boljši pogled in omogočajo instrumentom in kameram, da opravijo mukotrpne meritve v sodobnem lovu na planete.

Hubble vesoljski teleskop je opravil veliko zvezdnih opazovanj in je bil uporabljen za upodabljanje planetov okoli drugih zvezd, kot tudi vesoljski teleskop Spitzer. Daleč najbolj produktiven lovec na planete je bil Teleskop Kepler. Izstrelili so ga leta 2009 in nekaj let iskali planete na majhnem nebesnem območju v smeri ozvezdij Cygnus, Lyra in Draco. Našla je na tisoče kandidatov za planet, preden je naletela na težave s svojimi stabilizacijskimi žiroskopi. Zdaj lovi planete na drugih nebesnih območjih, Keplerjeva baza potrjenih planetov pa vsebuje več kot 4000 svetov. Temelji na Kepler odkritjih, ki so bila usmerjena predvsem v iskanje planetov velikosti Zemlje, je bilo ocenjeno, da ima skoraj vsaka soncu podobna zvezda v galaksiji (in številne druge vrste zvezd) vsaj en planet. Kepler je našel tudi številne druge večje planete, ki jih pogosto imenujejo super Jupiterji in Vroči Jupiterji in Super Neptuni.

Mimo Keplerja

Medtem ko je bil Kepler v zgodovini eden najproduktivnejših območij lova na planete, bo sčasoma nehal delovati. Na tej točki bodo prevzele druge misije, vključno s tranzitnim satelitom za anketo eksoplanetov (TESS), ki se bo začel leta 2018, in James Webb vesoljski teleskop, ki se bo v vesolje odpravil tudi v letu 2018. Po tem bo misija Planetarni tranziti in oscilacije zvezd (PLATO), ki jo je zgradila Evropska vesoljska agencija, začela svoj lov nekje v 2020. letih, nato pa bo sledil WFIRST (Infrarde širokega polja Anketni teleskop), ki bo lovil planete in iskal temno snov, se začne nekje sredi leta 2020.

Vsako misijo na lov na planet, bodisi s tal ali v vesolju, "posadijo" ekipe astronomov, ki so strokovnjaki za iskanje planetov. Ne le da bodo iskali planete, ampak bodo sčasoma upali, da bodo s svojimi teleskopi in vesoljskimi plovili uporabili podatke, ki bodo razkrili razmere na teh planetih. Upanje je iskati svetove, ki bi, tako kot Zemlja, lahko podpirali življenje.


Poglej si posnetek: ESOcast 87: Planet found around closest Star (Junij 2021).